UEFA.com fonctionne mieux avec d'autres navigateurs
Pour profiter au mieux du site, nous recommandons d'utiliser Chrome, Firefox ou Microsoft Edge.

Kiese Thelin prêt à défier l'Italie

Retour sur douze mois d'euphorie pour le Bordelais Isaac Kiese Thelin qui se prépare avec la Suède à affronter l'Italie en U21.

Isaac Kiese Thelin a impressionné la France en UEFA Champions League et en barrages des moins de 21 ans
Isaac Kiese Thelin a impressionné la France en UEFA Champions League et en barrages des moins de 21 ans ©Getty Images

Après avoir sorti la France en barrages, la Suède est outsider en phase finale de l'EURO des moins de 21 ans, mais elle pourra compter, au poste d'avant-centre, sur le Bordelais Isaac Kiese Thelin.

Le joueur de 22 ans a vu sa carrière décoller ces douze dernier mois. Peu utilisé dans son club formateur de Norrköping, il a pris le risque de rejoindre Malmö où il s'est montré en Champions League (6 matches en phase de groupes), ce qui lui a permis de rejoindre Bordeaux en janvier (15 matches de Ligue 1, 1 but), moyennant une indemnité de transfert de 3,8 M€, soit 50 fois plus que ce qu'a payé Malmö à Norköpping. Pour son sélectionneur, Håkan Ericson, c'est "un conte de fées".

D'autant qu'avec la Suède il marquait un doublé contre la France lors de la victoire décisive en barrages retour. Il débutait dans la foulée en A. "Bien sûr, beaucoup de monde a vu ce match contre la France. Je crois que cela m'a vraiment aidé à arriver où j'en suis aujourd'hui", reconnaît le joueur.

Kiese Thelin en action pour Bordeaux
Kiese Thelin en action pour Bordeaux©AFP/Getty Images

Et jeudi, il sera à nouveau le partenaire d'attaque de John Guidetti contre l'Italie à Olomouc pour l'entrée en lice de la Suède dans la phase finale en République tchèque. Il espère mettre à profit l'expérience emmagasinée en UEFA Champions League, avec notamment deux rencontres face à la Juventus. "C'est toujours bien de jouer contre les meilleures équipes au monde", dit-il. "C'est le meilleur moyen de se jauger et c'est vraiment bon pour la confiance."

Très bon également, ce barrage face à la France qui s'est terminé dans une atmosphère électrique en Suède alors que les Bleus avaient pris deux buts d'avance à l'aller. Cela n'a pas empêché les Scandinaves de remonter. "Maintenant, nous avons le sentiment que tout est possible dans les matches que nous préparons", assure Kiese Thelin. "Avec l'Italie, nous affrontons une très bonne équipe, mais on continue de croire en nous-mêmes. Je pense qu'ils auront le ballon et qu'il faudra bien défendre et profiter des contres."

Malgré sa blessure à un talon qui l'a empêché de jouer avec les A la semaine dernière, Kiese Thelin devrait débuter contre l'Italie. Son sélectionneur Ericson souligne son importance : "C'est vraiment un bon point d'appui en attaque. Il est toujours dans la surface pour des remises, mais c'est également un joueur qui a une très bonne technique." Un atout incontournable si la Suède veut continuer de rêver dans cette phase finale.