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Isaac Kiese Thelin, le Suédois qui monte

Isaac Kiese Thelin vient de signer au FC Girondins de Bordeaux, quelques semaines après sa première sélection internationale.

Isaac Kiese Thelin est présenté comme joueur de Bordeaux
Isaac Kiese Thelin est présenté comme joueur de Bordeaux ©Getty Images

Il y a tout juste un an, Isaac Kiese Thelin se préparait à disputer une saison de plus en Allsvenskan à l'IFK Norrköpinghad et n'avait jamais été appelé chez les moins de 21 ans en équipe de Suède. Douze mois plus tard, l'attaquant âgé de 22 ans évolue en sélection internationale et vient de quitter le Malmö FF pour la Ligue 1 et le FC Girondins de Bordeaux.

Dans le deuxième volet - après Saido Berahino - de notre série sur les joueurs à surveiller cet été au Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA en République tchèque, UEFA.com se penche sur le destin de l'attaquant suédois, auteur de quatre buts en éliminatoires.

Clubs : Karlsunds IF, IFK Norrköping, Malmö FF, FC Girondins de Bordeaux

Palmarès UEFA
aucun

• Né à Orebro de mère suédoise et de père congolais, Kiese Thelin se forme dans le club local de Karlslund et rêve de suivre les pas d'une légende des Blågult : "Je voulais être comme Henrik Larsson", a-t-il admis un jour dans les pages de "Sportbladet". "J'imitais toujours ses célébrations de but, en tirant la langue". Entre 11 et 18 ans, Kiese Thelin arborait même des dreadlocks comme son idole.

• Ses prouesses devant le but – avec 18 buts en 44 matches pour Karlslund alors qu'il n'avait que 17 ans en 2009 – ont suscité l'intérêt du club d'Allsvenskan Norrköping, qui le recrute en 2011. Il fait ses débuts professionnels en avril 2012 en entrant à la 89e minute contre l'IFK Göteborg. Kiese Thelin dispute 11 matches et marque deux fois lors de sa première saison dans l'élite.

Duel avec Éric Abidal, alors à l'Olympiacos
Duel avec Éric Abidal, alors à l'Olympiacos©AFP/Getty Images

• Alors qu'il reste sur 4 buts en 29 matches, toutes compétitions confondues, pour le club de milieu de tableau Norrköping en 2013, Kiese Thelin reste ensuite muet pendant 14 journées en 2014. Pas de quoi effrayer le champion de Suède, Malmö, qui décide de l'enrôler début juin.

• Le 5 juin, au lendemain de sa signature avec Malmö pour quatre saisons, Kiese Thelin est convoqué en sélection espoir. Il ouvre le score dans le match amical (2-0) contre l'Islande. Il inscrit deux autres buts face à la Grèce (3-0) en septembre, mais le plus beau reste à venir. Cinq semaines plus tard, la Suède est menée 2-0 par la France à l'issue du match de barrage aller. Kiese Thelin inscrit un doublé pour offrir un succès 4-1 et une qualification improbable contre les Bleuets.

Avec les M-21 contre la France
Avec les M-21 contre la France©Getty Images

• Kiese Thelin est décisif aussi avec Malmö, qui se qualifie pour la première fois en phase de groupes de l'UEFA Champions League – c'est lui qui marquait les buts décisifs contre les FK Ventspils et AC Sparta Praha dans les matches retour. Avec lui, Malmö conservee aussi son titre de champion de Suède.

• L'ascension de Kiese Thelin se poursuit quand il est appelé en équipe nationale et entre en jeu, le 15 novembre, lors du match nul de la Suède contre le Monténégro (1-1) en qualifications de l'UEFA EURO 2016.

 

• Titulaire à tous les matches du Groupe A en UEFA Champions League, Kiese Thelin finit par s'engager pour quatre saisons et demie avec Bordeaux le 22 janvier 2015.

Ce qu'ils disent de lui
"Sa force, sa taille et ses pieds... C'est un joueur qui ressemble le plus à Zlatan [Ibrahimović] depuis que Zlatan a débarqué."
Son ancien coéquipier d'attaque à Malmö, Markus Rosenberg

Les Suédois sont confiants avant la phase finale de l'EURO M-21

"Certaines personnes ont froncé les sourcils quand je l'ai sélectionné. Il n'était pas en odeur de sainteté à Norrköping. Ses progrès ont été remarquables, surtout pour sa technique, il s'est vraiment amélioré en très peu de temps. Il n'y a pas beaucoup de joueurs comme lui dans le football suédois. Un joueur à qui l'on peut adresser des ballons longs."
Le sélectionneur des moins de 21 ans suédois Håkan Ericson

Ce qu'il dit
"J'ai entendu beaucoup de personnes dire : 'si j'avais continué à jouer, j'en serais là ou j'aurais accompli ceci ou cela'. Mais si tu laisses tomber, c'est fini. Se battre et faire le dos rond dans les moments difficiles, ça fait partie du jeu, il faut savoir être patient."