Les jeunes Espagnols comme les grands ?

Le capitaine de l'Espagne Thiago Alcántara est bien décidé à réaliser en Israël ce que les A ont fait en Ukraine et en Pologne il y a un an : conserver le titre.

Thiago Alcántara espère doubler la mise après le sacre de 2011
Thiago Alcántara espère doubler la mise après le sacre de 2011 ©Getty Images

Le capitaine de l'Espagne des moins de 21 ans Thiago Alcántara est bien décidé à réaliser en Israël ce que les A ont fait en Ukraine et en Pologne il y a un an : conserver le titre européen.

Le sélectionneur Julen Lopetegui compte dans son équipe cinq joueurs sacrés à Aarhus où la Rojita avait obtenu sa troisième couronne européenne chez les M21 après sa victoire 2-0 face à la Suisse. Et alors que les tenants du titre s'apprêtent à défendre leur bien contre la Russie jeudi, les souvenirs du succès estival en Scandinavie refont surface. 

En finale, Thiago Alcántara avait inscrit un incroyable but sur une frappe lointaine contre les Helvètes. Deux ans plus tard, après avoir considérablement gagné en expérience du côté du FC Barcelona, il s'affirme comme un véritable leader, extrêmement respecté par l'ensemble du groupe. Pour le maître à jouer espagnol, le tournoi israélien est "très différent" même si certaines choses ne changent pas. 

"Il y a toujours le même enthousiasme à l'idée de disputer un grand tournoi UEFA ; nous voulons jouer et gagner", affirmait l'intéressé. "Nous avons véritablement envie de brandir à nouveau le trophée." "Le premier match contre l'Angleterre avait été très compliqué pour nous (l'Espagne avait concédé l'égalisation à la dernière minute). Et la demi-finale contre le Belarus était le match que tout le monde voulait gagner, car au bout il y avait le bonheur et le trophée (l'Espagne avait égalisé en toute fin de rencontre avant de s'imposer en prolongation)", expliquait Alcántara à propos de l'édition 2011.

Le milieu de terrain de l'Athletic Club Iker Muniain n'avait pas été aligné par Luis Milla lors du match d'ouverture de 2011 mais avait ensuite pris part à toutes les rencontres du tournoi. "Notre objectif, comme toujours, est de tout donner à chaque match et de se hisser jusqu'en finale pour tenter de l'emporter. Mais aujourd'hui, nous devons nous concentrer sur la Russie", rappelait-il.  

Le gardien remplaçant Diego Mariño était lui aussi de la partie il y a deux ans et, s'il est de nouveau la doublure de David de Gea en Israël, il se tient prêt à jouer son rôle en cas de besoin. "Il faut rester concentré, car l'équipe peut avoir besoin de toi à n'importe quel moment et il faut pouvoir répondre présent", déclarait le portier du Villarreal FC. 

De son côté, De Gea dit garder de "bons souvenirs" de cet été, mais confirme l'objectif est de faire encore mieux. "J'espère remettre ça cette année, car il s'agit d'un tournoi très spécial", expliquait celui qui n'avait concédé que deux buts au Danemark.