À cent jours de l'EURO M21

Il reste 100 jours avant le début de l'EURO des moins de 21 ans qui se jouera au Danemark, quelques acteurs et observateurs font le point sur la préparation.

À cent jours de l'EURO M21
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Il reste moins de 100 jours avant le début du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA. Pour les huit nations qui disputeront la compétition au Danemark la préparation est en ligne de mire.

Les attentes sont élevées en ce qui concerne le niveau de jeu. Il suffit pour s'en convaincre de consulter la liste des équipes qui ont échoué lors du tour de qualification. De plus, parmi celles qui étaient présentes en phase finale en 2009, on n'en retrouve plus que trois cette année : Belarus, Angleterre et Espagne.

Cette densité au plus haut niveau européen rend l'Ukraine, finaliste en 2006, fière d'avoir réussi à passer cet obstacle et fière d'être de la partie au mois de juin. "Je pense qu'on a fait un bon EURO", déclare le joueur Taras Stepanenko. "Et c'était important pour l'Ukraine de pouvoir participer à la phase finale d'un tel tournoi. Par exemple, l'équipe des moins de 19 ans a remporté le Championnat d'Europe. C'est bon pour l'image de l'Ukraine : nous nous battons pour l'honneur de notre pays."

L'Ukraine jouera dans le Groupe B contre l'Angleterre, deuxième en 2009, la République tchèque, seule formation invaincue en qualifications et une équipe d'Espagne qui fait figure d'épouvantail sous les ordres de Luis Milla.

"Il sait de quoi les joueurs ont besoin", estime Sergio Canales, à propos de son sélectionneur. "Il sait parfaitement nous motiver, et il est toujours très proche et nous donne confiance. Je crois que la confiance est fondamentale pour un joueur de football, et c'est ça que devrait inspirer un entraîneur."

Dans le même temps, le sélectionneur de l'équipe A du Danemark, Morten Olsen, pense que les moins de 21 ans de son pays peuvent imiter les deux derniers pays qui ont brillé sur leur sol lors des deux dernières éditions : les Pays-Bas l'avaient emporté en 2007 et la Suède a atteint les demi-finales il y a deux ans.

"Ce sont des jeunes joueurs", dit-il. "Et dans ces tournois qui durent trois semaines, il peut se passer pas mal de choses dans les groupes. Nos jeunes peuvent évoluer à un niveau élevé."

La Suisse, l'Islande et le Belarus sont les adversaires du Danemark dans le Groupe A dont les premiers matches se dérouleront le 11 juin. En attendant, le compte à rebours se poursuit.

Calendrier des matches amicaux
24 mars
Angleterre - Danemark
France - Espagne (pour les joueurs nés en 1990 ou après)
Islande - Ukraine

25 mars
Arabie Saoudite olympique - Suisse
Rép. tchèque - Belarus

28 mars
Ukraine - Danemark
Islande - Angleterre

29 mars
Rép. tchèque - France
Belarus - Espagne
Qatar olympique - Suisse

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