Que sont les Espoirs 2007 devenus ?

Au coup d'envoi de l'EURO M21 2009, lui, uefa.com revient sur le parcours des joueurs de la promo 2007 depuis le dernier EURO de la catégorie, aux Pays-Bas, il y a deux ans.

Le Néerlandais Ryan Babel à la lutte avec le Serbe Branislav Ivanović
Le Néerlandais Ryan Babel à la lutte avec le Serbe Branislav Ivanović ©AFP

Au coup d'envoi du  Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2009, lundi, uefa.com revient sur le parcours des joueurs de la promo 2007 depuis le dernier EURO de la catégorie, aux Pays-Bas, il y a deux ans.

Royston Drenthe (Pays-Bas)
Drenthe, l'arrière gauche de Feyenoord, était relativement inconnu avant l'EURO Espoirs mais six rencontres en juin 2007 ont transformé sa carrière. Le joueur de 20 ans à l'époque fut la star de la compétition alors que les Pays-Bas conservaient leur titre. À la fin de l'été, il était transféré au Real Madrid CF pour 14 M€ et marquait un magnifique but en Super Coupe d'Espagne contre le Sevilla FC.

Ryan Babel (Pays-Bas) 
À l'instar de Drenthe, Babel a largement contribué au succès néerlandais. Contrairement à Drenthe, Babel était déjà connu aux Pays-Bas puisqu'il était titulaire avec l'AFC Ajax depuis trois saisons. Il marquait deux buts à l'EURO, dont un contre la Serbie en finale où il était élu Homme du match. Un mois plus tard, le Liverpool FC l'engageait pour 14 M€. Depuis, le joueur de 22 ans a souvent joué à Anfield, entrant la plupart du temps en cours de jeu. Il a été sélectionné plus de 30 fois avec son pays.

Branislav Ivanović (Serbie) 
Le défenseur se faisait connaître en inscrivant deux buts de la tête en avril qui permettaient au Chelsea FC d'éliminer Liverpool de l'UEFA Champions League mais Ivanović n'était pas totalement inconnu. Joueur du FC Lokomotiv Moskva à l'époque de l'EURO 2007, il aidait la Serbie à se hisser en finale avec un but. En janvier 2008, l'arrière central de 25 ans était transféré pour 13 M€ à Chelsea mais a dû attendre 2008/09 pour impressionner en Angleterre.

Zoran Tošić (Serbie) 
Après avoir échappé de peu à la relégation avec le FK Banat Zrenjanin, il disputait la finale 2007 et était embauché par le FK Partizan au mois d'août la même année. Il était sélectionné en équipe A le mois suivant et accrochait le doublé coupe-championnat avec le club de Belgrade. Il était transféré pour 11 M€ au Manchester United FC en janvier mais n'a pas encore joué à Old Trafford. L'ailier de 22 ans est considéré comme le successeur de Ryan Giggs.

Ashley Young (Angleterre)
Transféré du Watford FC à l'Aston Villa FC pour 13 M€ en janvier 2007, il n'était pas étranger à la qualification de l'Angleterre pour les demi-finales aux Pays-Bas. Il faisait ses débuts en équipe A en novembre. L'ailier de 24 ans est depuis devenu le premier joueur à être élu Joueur du mois en Premier League trois fois en une saison, et a été élu Jeune joueur PFA de l'année 2008/09.

James Milner (Angleterre) 
Décrit par le sélectionneur de l'Angleterre Fabio Capello comme "le futur, mon futur", Milner n'en est pas à sa première partie. À une semaine de son 17e anniversaire en décembre 2002, l'ailier polyvalent devenait le plus jeune buteur de Premier League avec le Leeds United AFC (record battu par James Vaughan de l'Everton FC depuis) ; Milner rejoignait ensuite les Espoirs en mars 2004. Avant la phase finale en Suède, il a disputé 42 matches, un record, avec une équipe pour laquelle il peut encore jouer. Milner a coûté 15 M€ à Aston Villa en provenance du Newcastle United FC l'été dernier.

Marouane Fellaini (Belgique) 
En étant transféré pour 18,5 M€ du R. Standard de Liège à Everton en septembre dernier, le milieu de terrain devenait le joueur le plus cher de Belgique et d'Everton. Il remportait le championnat de Belgique en 2008 avec le Standard et tapait dans l'œil des Anglais lorsqu'il affrontait Liverpool en phase de qualification de l'UEFA Champions League. Demi-finaliste de l'EURO Espoir en 2007, il comptait déjà dix sélections A à son arrivée à Everton.

Giorgio Chiellini (Italie) 
En phase finale 2007, Chiellini venait de disputer une bonne saison de Serie B avec la Juventus. Nommé capitaine et utilisé au poste inhabituel d'arrière central, Chiellini brillait en défense et marquait deux buts en quatre matches. Le joueur de 24 ans faisait son retour à Turin à ce poste et obtenait une place de titulaire avec les Bianconeri et l'Italie Seniors.

Giuseppe Rossi (Italie) 
Transféré en provenance du Parma FC vers Manchester United à l'âge de 17 ans, Rossi n'a pas eu l'occasion de se faire une place à Old Trafford, ce qui lui valait d'être prêté à Newcastle United en 2006/07 puis de retourner à Parme. Là, ses 9 buts en 19 matches de Serie A lui permettaient d'être appelé pour la phase finale 2007 où il devenait titulaire, inscrivait un but et écopait d'un carton rouge. Six semaines plus tard, le Villarreal CF l'achetait pour 10 M€. Il marquait 28 buts en deux saisons pour le sous-marin jaune. Rossi (22 ans) faisait ses débuts en équipe A en octobre 2008.