Les Bleuets affronteront Israël

La France affrontera Israël et la Belgique se frottera à la Bulgarie, les 7/8 et 10/11 octobre, en barrages de l'EURO 2007 Espoirs.

La France affrontera Israël et la Belgique se frottera à la Bulgarie, les 7/8 et 10/11 octobre, en barrages du Championnat d'Europe de l'UEFA des moins de 21.

Protégés ?
Inscrites dans le premier chapeau, les deux équipes francophones ont évité l'Angleterre et l'Espagne, nations fortes du chapeau n°2, lors du tirage au sort qui s'est déroulé vendredi à 13 heures au siège d l'UEFA, à Nyon. Mais leur tâche ne sera pas simple.

Attention aux expulsions
Pour obtenir le droit d'affronter les demi-finalistes en titre français, Israël a remporté le Groupe 13 des éliminatoires après une victoire à domicile contre le Pays de Galles (3-2) et un nul en Turquie (0-0). En raison des événements au sud-Liban, Israël a rencontré Galles à Waalwijck le 16 août. Aucun des deux adversaires d'Israël n'a terminé le match à onze.

Battus à Herzlya
Israël est la dernière équipe à avoir battu la France en compétition dans le temps réglementaire. C'était le 29 mars 2005, en éliminatoires du dernier EURO (3-2 à Herzlya). Les hommes de René Girard, qui ont chuté en prolongation contre les Pays-Bas en juin dernier (3-2), sont depuis restés invaincus jusqu'au 15 août. Le match aller se déroulera au stade Michel D'Ornano, à Caen.

Bojinov à surveiller
Les Belges, tombeurs des Bleuets à Bayeux le mois dernier (1-0), devront affronter la Bulgarie qui a éliminé l'Ukraine, finaliste en titre (Groupe 12). Valeri Bojinov, nouvellement recruté par la Juventus, a inscrit un doublé lors de la victoire 3-0 à Kiev et un autre but à domicile contre la Croatie (2-1). Les vainqueurs des barrages rejoindront l'hôte néerlandais pour la première phase finale qui se tiendra une année impaire, du 10 au 23 juin.