Espoirs : Italie et Autriche réunies

L'Italie, 5 fois vainqueur, devra se défaire de l'Autriche et d'Andorre ou de l'Islande pour se qualifier en phase finale du Championat d'Europe Espoirs.

L'Italie, 5 fois vainqueur, devra se défaire de l'Autriche et d'Andorre ou de l'Islande pour se qualifier en phase finale du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2006/07 aux Pays-Bas, après le tirage au sort de ce vendredi.

Qualité constante
Les Italiens, champions d'Europe à cinq reprises lors des sept tournois précédents, seront associés dans le Groupe 5 à l'Autriche, ainsi qu'à Andorre (qui participe pour la première fois à la compétition) ou à l'Islande, qui s'affronteront en lors du tour préliminaire. Le Portugal, qui organisera l'édition 2006, devra se défaire de la Pologne et de la Lettonie dans le Groupe 7, et dans le Groupe 9, la République tchèque, championne en 2002, sera opposée à la Biélorussie et à Chypre.

Deux fois vainqueur
L'Espagne, qui a remporté le trophée en 1986 et 1998, sera dans le Groupe 2 où elle retrouvera la Slovaquie et l'Albanie. Dans le Groupe 3, la Serbie-Monténégro, deuxième en 2004, sera associée à la Lituanie, ainsi qu'à Malte ou à la Géorgie. L'Allemagne, organisatrice de l'édition 2004 est également qualifiée pour le tournoi de cette année et devra affronter dans le Groupe 10 la Roumanie et soit l'Irlande du Nord, de retour dans la compétition, soit le Liechtenstein qui participera à son premier tournoi dans cette catégorie d'âge.

Des groupe disputés
Dans le Groupe 8 figurent la Suisse, l'Angleterre et le Kazakhstan ou la Moldavie, alors que le Groupe 12 sera particulièrement relevé avec la Croatie, l'Ukraine et la Bulgarie. Qualifiée pour la phase finale 2006, la France sera opposée à la Slovénie et à l'Ecosse dans le Groupe 14, alors que le Danemark affrontera ses rivaux suédois et soit le Luxembourg, soit la Macédoine dans le Groupe 11.

Tour préliminaire
Les sélectionneurs des équipes A de Suisse et des Pays-Bas, Köbi Kuhn et Marco van Basten, ont animé le tirage au sort de Montreux (Suisse), dont les Iles Féroé étaient la seule fédération absente. Les 16 nations les moins bien classées disputeront huit matches au tour préliminaire, les vainqueurs de ces confrontations en matches aller et retour se qualifiant pour la phase de groupes.

Phase finale
Les quatorze vainqueurs se qualifieront pour des barrages dont les sept gagnants rejoindront la phase finale. Les rencontres du tour préliminaire devront se disputer avant le 15 juillet, alors que les matches de groupes sont programmés les 16 août, 2/3 septembre et 5/6 septembre. Après la phase finale de 2007, le Championnat se tiendra tous les deux ans.

Champ. d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2006/07
Tour préliminaire
1 - Estonie - Pays de Galles
2 - Malte - Géorgie
3 - Saint-Marin - Arménie
4 - Liechtenstein - Irlande du Nord
5 - Kazakhstan - Moldavie
6 - Luxembourg - Macédoine
7 - Andorre - Islande
8 - Azerbaïdjan - République d'Irlande

Phase de groupes
Groupe 1Groupe 2Groupe 3
NorvègeEspagneSerbie-Monténégro
Bosnie-HerzégovineSlovaquieLituanie
Vainqueur match 3AlbanieVainqueur match 2

Groupe 4Groupe 5Groupe 6
BelgiqueItalieRussie
GrèceAutricheHongrie
Vainqueur match 8Vainqueur match 7Finlande

Groupe 7Groupe 8Groupe 9
PortugalSuisseRépublique tchèque
PologneAngleterreBiélorussie
LettonieVainqueur match 5Chypre

Groupe 10Groupe 11Groupe 12
AllemagneDanemarkCroatie
RomanieSuèdeUkraine
Vainqueur match 4Vainqueur match 6Bulgarie

Group 13Group 14
Turquie France
Israël Slovénie
Vainqueur match 1Ecosse

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