Les leaders au rendez-vous, sauf la France

Le Danemark, le Portugal, l'Angleterre, la Belgique et la Croatie se sont imposés hier. La France a perdu en Israël.

Le Danemark, le Portugal, l'Angleterre, la Belgique et la Croatie ont consolidé hier leur position dominante dans leur groupe du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA. Israël a doublé la France en l'emportant à la dernière minute.

Groupe 1
Un seul match a été disputé mardi dans ce groupe. Les Pays-Bas ont été tenus en échec 0-0 par l'Arménie, avant-dernière du groupe. Les Néerlandais restent troisièmes avec trois points de retard sur la République tchèque. Si elle s'impose aujourd'hui en Macédoine, la Roumanie, qui jouera contre les Pays-Bas le 3 juin, comptera quatre points d'avance sur son dauphin.

Groupe 2
Un but de Daniel Agger à la dernière minute à Kiev a permis au Danemark de s'imposer 1-0 face à l'Ukraine. Les Danois conservent leur avance de sept points en tête du groupe. La Turquie, deuxième, a remporté une victoire 2-0 à l'extérieur contre la Géorgie, sixième du groupe. La Grèce a devancé l'Ukraine et pris la troisième position après un succès 2-0 également à domicile contre l'Albanie. La Turquie et la Grèce n'ont que trois points d'écart. Les deux nations s'affronteront en juin lors d'un match capital.

Groupe 3
Le Portugal est l'une des trois équipes qui ont réalisé un sans-faute en cinq matches. Peu après la reprise, Hugo Almeida a marqué le but de la victoire 1-0 à l'extérieur contre la Slovaquie, qui a raté l'occasion de supplanter la Russie à la deuxième place. La Lettonie, menée en début de match, est revenue au score pour s'imposer 2-1 face au Luxembourg. La nation balte est à deux points des Russes et des Slovaques. Mais la Russie, à six points derrière le Portugal, peut réduire cet écart lors de son déplacement en Estonie, nation qui n'a remporté aucun point.

Groupe 4
Un but de la tête de Gal Alberman à la 90e minute a permis à Israël de s'imposer 3-2 sur ses terres contre la France et de creuser un écart de trois points avec son dauphin. Mais les Bleuets ont joué un match de moins. La Suisse, qui a battu Chypre (éliminé) 3-0 a deux points de retard sur les Français mais encore quatre matches à jouer, contre trois pour les Bleuets et deux pour Israël.

Groupe 5
L'Italie, tenante du titre, ne jouait pas hier, mais son parcours sans faute lui permet de conserver une avance de huit points. Le fossé aurait pu être en partie comblé hier soir, mais la Slovénie, qui était deuxième avant cette série de rencontres, a glissé à la quatrième place après sa défaite 4-1 à domicile contre la Biélorussie. Le dauphin de l'Italie est désormais la Norvège, qui s'est imposée 3-1 en Moldavie.

Groupe 6
L'Allemagne ne jouant pas hier soir, l'Angleterre a pu remonter de trois points grâce à sa victoire 2-0 contre l'Azerbaïdjan. Le Pays de Galles aurait pu déloger la Pologne de sa troisième place à trois points derrière l'Allemagne, mais les Gallois se sont retrouvés à dix en Autriche et se sont inclinés 2-0. Le seul match de ce groupe en juin verra la Pologne se déplacer en Azerbaïdjan.

Groupe 7
La Belgique reste en tête après sa victoire facile 4-0 à Saint-Marin. La Serbie-Monténégro, qui accueillera les Belges le 3 juin, n'est qu'à un point derrière, suite à sa victoire cruciale 1-0 contre l'Espagne. Les deux équipes sont désormais à quatre points l'une de l'autre. La Bosnie-Herzégovine a remporté son premier match en quatre tentatives. La Lituanie, qui affrontera l'Espagne en juin, s'est en effet inclinée 2-0. Les deux futurs adversaires ont un point d'écart.

Groupe 8
A l'instar du Portugal et de l'Italie, la Croatie a récolté 15 points en cinq matches. Le dernier succès en date des Croates est leur petite victoire 1-0 contre Malte. La Hongrie a rejoint la Suède à neuf points après sa victoire 1-0 face à la Bulgarie.

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