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2011 : Juan Mata

Peu utilisé en Afrique du Sud par Vincente del Bosque, Juan Mata a pris sa revanche au Danemark en 2011 avec l'Espagne M21.
par Patrick Hart
2011 : Juan Mata
Juan Mata peut être fier de lui ©Getty Images

2011 : Juan Mata

Peu utilisé en Afrique du Sud par Vincente del Bosque, Juan Mata a pris sa revanche au Danemark en 2011 avec l'Espagne M21.

À l'heure d'entrer en scène avec l'Espagne pour le Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA, Juan Mata était déjà précédé d'une réputation flatteuse. Doté d'une solide expérience au niveau européen avec le Valencia CF, il était également l'un des deux seuls joueurs de l'équipe de Luis Milla, avec le capitaine Javi Martínez, à avoir fait partie de l'équipe sacrée championne du monde en 2010.

Si Mata n'a pas vraiment eu l'occasion de montrer l'étendue de son talent en terres sud-africaines, cependant, il s'est largement rattrapé au cours des cinq matches de compétition de son équipe au Danemark. D'abord positionné sur l'aile gauche, avec la possibilité de permuter avec Thiago Alcántara et l'ailier droit Iker Muniain, le numéro 10 a été littéralement intenable.

Il suffit de demander aux défenseurs anglais, tchèques et ukrainiens, pour les rencontres du Groupe B, puis à leurs homologues bélarusses et suisses, en demi-finale puis en finale. Que ce soit pour initier les actions ou pour les conclure, Mata n'a cessé de briller aux avant-postes. Contre la République tchèque en prmeière journée, il a presque fait gagner son équipe à lui seul en offrant deux caviars à Adrián López. Dans le dernier match de groupes face à l'Ukraine, il s'est montré impitoyable en gagnant un premier duel avec le gardien avant de convertir un penalty.

Mata termine donc avec deux buts, deux passes décisives, un trophée d'homme du match Carlsberg, un soulier de bronze et bien entendu le titre de champion. Tout cela en 479 minutes de jeu.

Mis à jour le: 11/10/11 13.21HEC

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