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EURO U21 1988 : La marche victorieuse de la France


Eric Cantona, champion d'Europe des moins de 21 ans avec la France
Eric Cantona, champion d'Europe des moins de 21 ans avec la France ©Getty Images

L'équipe de France, composée de grands joueurs comme Eric Cantona, Franck Sauzée et Laurent Blanc, s'est imposée 3-0 face à la Grèce en finale du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA, pour remporter son premier trophée. Les Bleuets battaient l'URSS, l'Allemagne de l'Est, l'Italie et l'Angleterre pour se qualifier pour la finale. Après le nul 0-0 ramené d'Athènes, ils faisaient parler leur talent pour s'imposer à domicile.

La France en forme
Les Français terminaient en tête de leur groupe en éliminatoires, un point devant la RFA. Ils s'étaient inclinés en quarts de finale lors des trois éditions précédentes, et affrontaient un nouveau défi en rencontrant l'Italie, finaliste de la compétition en 1986. Mais cette fois, ils conjuraient le sort au terme de deux matches passionnants (tot. 4-3). En demi-finale, les Bleuets rencontraient l'Angleterre, qui s'était qualifiée en battant l'Ecosse, mais ne faisait pas le poids face à une équipe de France talentueuse, qui obtenait sa place en finale grâce à un score cumulé de 6-4, après une victoire 4-2 convaincante remportée lors du match aller à Besançon.

MEILLEUR JOUEUR : LAURENT BLANC

Sauzée ouvre le score
De son côté, la Grèce n'avait jamais franchi la phase de groupes et ne semblait pas dans de meilleures dispositions après sa défaite lors du premier match, contre la Pologne. Les jeunes Grecs remportaient néanmoins leurs quatre rencontres suivantes pour se qualifier pour les quarts de finale, où ils éliminaient la Tchécoslovaquie au bénéfice des buts à l'extérieur. En demi-finale, ils disposaient des Pays-Bas en s'imposant 5-0 au match aller disputé au Pirée, mais ne parvenaient pas à tirer parti de l'avantage du terrain lors de la finale. Après un match aller au score nul et vierge, Sauzée ouvrait la marque à la huitième minute de jeu. Le joueur de l'Olympique de Marseille (22 ans) doublait le score dix minutes après la reprise, avant que Franck Sylvestre n'ajoute sa contribution en milieu de seconde période pour assurer les Bleuets du titre.