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Angleterre : la victoire de Downing

Angleterre : la victoire de Downing
Le staff anglais avec le trophée ©Sportsfile

Angleterre : la victoire de Downing

Le parcours de l'Angleterre au Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA ne fut pas un long fleuve tranquille pour Keith Downing. La qualification fut assez compliquée, et il a fallu affronter l'Espagne, la Norvège et le Belarus au tour Élite. Les Anglais ont battu les premiers 3-0, avant d'enchaîner deux nouveaux succès. Au total, ils ont marqué 11 buts et n'en ont encaissé qu'un. Mais les gros obstacles allaient arriver par la suite.

"Il nous manque six joueurs qui auraient dû venir avec nous", ruminait Downing avant la compétition, déçu de devoir se passer d'importantes individualités à cause des exigences des clubs. "Cela a constitué un défi et un problème dans notre préparation."

"Les meilleurs joueurs ne sont pas là pour diverses raisons : c'est la pré-saison en club, et ils sont sous pression. C'est dommage, ce serait bien mieux si tout le monde venait avec ses meilleurs éléments. C'est toujours mieux de se frotter aux meilleurs. C'est cela, la formation."

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Keith Downing parle à la presse avant la finale

Downing n'avait certes pas ses meilleurs éléments, mais son équipe a quand même prouvé qu'elle était la meilleure. Il a donc pu cueillir les fruits de la réussite des Anglais lors des dernières compétitions de jeunes. C'est ainsi que de nombreux éléments sont devenus importants au sein de leur club. Déjà, en 2017, les jeunes Anglais avaient remporté la Coupe du Monde des U-20 de la FIFA, et le Tournoi de Toulon chez les moins de 17 ans, après avoir, déjà, gagné le Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA en 2014.

Downing a réussi à faire le triplé, sur cette année, en rapportant un nouveau sacre à St. George's Park, le centre de football national, ouvert en 2012.

"St. George's Park a impliqué de lourds investissements, ces cinq dernières années", déclarait Downing. "Désormais, nous devons continuer ainsi et poursuivre le travail au sein de toutes les catégories d'âge. Cette année représente une vraie réussite, et un élan."

Pour l'ancien entraîneur de Cheltenham Town et West Bromwich Albion, le triomphe en Géorgie pourrait être un aboutissement. Il a rejoint la Fédération en juillet 2015, et a débuté avec les moins de 20 ans avant de reprendre les moins de 19 ans en août 2016. Pour autant, il considère que sa tâche n'est pas accomplie. Loin de là.

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Downing arrive à Gori pour la finale

"Nous ne voulons pas nous contenter de cette année exceptionnelle. Nous devons désormais tout faire pour s'inscrire dans la continuité. Cela ne doit pas être la réussite d'un été, mais plutôt la base d'une réussite constante dans le futur."

Downing est revenu à St. George's Park avec un trophée qui vient remplir une armoire conçue pour en accueillir bien d'autres. Confiant, il a aidé de nombreux joueurs à se lancer, et cela pourrait être sa vraie réussite. En effet, l'ADN de jeu et la philosophie de coaching des Anglais commencent à payer.

"Nous avons vu les moins de 20 ans l'emporter en Corée du Sud, tandis que nous nous entrainions en Espagne. Plusieurs joueurs ont pu voir certains de leurs coéquipiers en club triompher. C'est un rapport mutuel. Le lien se fait et se transmet. Il existe un vrai lien entre les catégories jusqu'aux Seniors. Gareth (Southgate, manager de la sélection anglaise) comprend la formation mise en place au sein des équipes de jeunes. Six garçons ont moins de 18 ans. C'est un jeune groupe, mais ils montrent autant d'abnégation que de qualités."

Grâce à la réussite de la mise en place de cet "ADN" de la part de Downing, ce dernier n'a pas eu à se soucier des outils à sa disposition, et a su surmonter les obstacles qui se dressaient devant lui. Cette réussite semble vouée à en amener d'autres au pays qui vit naître le football, qui semble revenu sur les bons rails.

https://fr.uefa.com/under19/season=2017/technical-report/winning-coach/index.html#angleterre+victoire+downing