Le site officiel du football européen

La finale

La finale
Les Anglais soulèvent le trophée ©Sportsfile

La finale

Hélio Sousa fut le premier à applaudir, même si son Portugal n'a pas remporté le Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA pour sa troisième tentative.

Très fair-play dans la défaite, il a même demandé à ses joueurs de faire une haie d'honneur pour les Anglais. Cet élan de fair-play contrastait fortement avec les 90 minutes de jeu, qui furent très disputées.

©Sportsfile

Easah Suliman a permis à l'Angleterre d'ouvrir le score

Son homologue Keith Downing avait été le premier, juste après la victoire des siens, à saluer le coach portugais. Ces démonstrations de sportivité ont prouvé que les deux équipes avaient mérité leur place en finale. Pourtant, il n'y eut qu'un vainqueur.

Du coup d'envoi de la compétition au coup de sifflet final de ce dernier match, l'Angleterre a montré sa supériorité face à ses adversaires. Une fois de plus, les Anglais ont fini par avoir le dernier mot. Il a fallu un peu plus de temps aux joueurs de Downing pour se mettre en jambes, mais ils ont eu la plupart des occasions en première période. Isaac Buckley-Ricketts a failli ouvrir le score, mais sa tentative fut sauvée par un tacle défensif de João Queirós. Ce fut ensuite à Mason Mount de voir sa frappe repoussée.

©Sportsfile

L'Anglais Dujon Sterling (à droite) et le Portugais Abdu Conté

Mount, qui a eu un impact énorme sur le parcours anglais jusqu'à la finale, a moins vu la balle que d'habitude. Les constructions anglaises étaient un peu précipitées. Mais cela fut réglé en deuxième période, et, cinq minutes après le retour des vestiaires, l'attaquant de Chelsea a vu son occasion repoussée par le poteau, sur un coup de pied arrêté. Easah Suliman a bien suivi, et a ouvert le score à bout portant.

Les espoirs portugais furent mis à mal, d'autant que l'important João Filipe fut contraint de sortir sur blessure. Pour autant, les Portugais ont réussi à égaliser quand Dujon Sterling a coupé un centre d'Abdu Conté dans son propre but, sous la pression de Rafael Leão.

Cette pression continua, et les Portugais ont brièvement pris le jeu à leur compte. Quina a mis Aaron Ramsdale à contribution sur une occasion de l'extérieur de la surface, avant que la frappe d'Abdu Conté ne soit repoussée par Sterling, désireux de se racheter.

©Sportsfile

Lukas Nmecha vient de marquer le but vainqueur

Mount a ensuite pris le taureau par les cornes, et la détermination de Buckley-Ricketts, qui a bloqué le tir de Queirós, a permis au n°10 anglais de reprendre la possession et d'attaquer comme il l'avait tant désiré. Mount a accéléré, pour servir Lukas Nmecha, auteur du but vainqueur en demi-finale, à nouveau décisif.

Sousa a demandé au gardien Diogo Costa de monter tandis que le Portugal tentait de revenir désespérément, d'autant que l'Angleterre était réduite à dix, suite à l'expulsion de Tayo Edun à la 86e minute. Mais ce sont les Anglais qui ont gagné, et le coach portugais n'avait plus qu'à demander à ses joueurs d'honorer leurs bourreaux lors de la cérémonie. Et de garder la tête haute.

https://fr.uefa.com/under19/season=2017/technical-report/the-final/index.html#la+finale