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Griezmann : retour vers le ... passé

Idole des Français à l'UEFA EURO 2016, Antoine Griezmann avait également remporté un Championnat d'Europe des moins de 19 ans. Rétrospective.

Antoine Griezmann avec les moins de 19 ans français en 2010
Antoine Griezmann avec les moins de 19 ans français en 2010 ©Sportsfile

Meilleur buteur de l'UEFA EURO 2016 avec 6 buts, Antoine Griezmann a fait ses débuts sur la scène internationale lors de la campagne victorieuse des Français au Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA en 2010. Voici ce nous avions publié à l'époque.

Quasiment inconnu en France, Antoine Griezmann a explosé aux yeux du monde entier en réussissant un doublé lors du triomphe des Petits Bleus 5-0 sur l'Autriche, dans le Groupe A du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA.

Le jeune joueur a quitté la France à 13 ans pour rejoindre le centre de formation de la Real Sociedad de Fútbol. Auteur de 6 buts en 39 apparitions avec le club basque, qui vient de décrocher sa promotion en Liga, l'ailier gauche, natif de Mâcon, est un joueur unique, selon le sélectionneur Francis Smerecki : "C'est un type de joueur qu'on n'avait pas, un peu espagnol de par sa technique et sa précision devant le but."

Griezmann, dont le modèle est l'Espagnol David Silva, s'éclate de l'autre côté des Pyrénées. "Je suis bien à la Sociedad", assure-t-il. "C’est comme une seconde famille pour moi. Depuis que j'ai 14 ans je suis là-bas donc je profite d'être en première division en Espagne, dans le meilleur championnat du monde. Là ça me fait bizarre parce que personne ne me connaît alors qu'en Espagne quand je vais en ville, tous les gens qui me croisent me demandent une photo ou un autographe. Mais c'est un avantage d'être un peu incognito."

Griezmann est en tout cas satisfait du parcours de son équipe et se montre de plus en plus ambitieux, comme il l'indique à UEFA.com : "On pensait plus à la demi-finale qu’à la Coupe du Monde [des moins de 20 ans de la FIFA]. Maintenant on veut aller jusqu’à la finale et la gagner parce qu’on joue chez nous."

Pour y parvenir, les jeunes Français comptent sur le soutien du public normand. Un pronostic pour la fin du tournoi ? Griezmann sourit : "[Une finale contre l’Espagne], pour moi, c’est la finale rêvée mais toutes les finales sont un rêve."