Oleksandr Petrakov veut faire progresser l'Ukraine

L'Ukraine retrouve l'EURO M19 après son triomphe de 2009. Le sélectionneur Oleksandr Petrakov nous a parlé.

Oleksandr Petrakov, le sélectionneur de l'Ukraine
©Nick Taylor

Il y a de la revanche dans l'air pour Oleksandr Petrakov, le sélectionneur des moins de 19 ans de l'Ukraine, qui prépare le retour de son équipe pour l'EURO de cette catégorie d'âge pour la première fois depuis son triomphe il y a cinq ans.

UEFA.com : Qu'avez-vous pensé des prestations de l'Ukraine au tour Élite ?

Oleksandr Petrakov : J'ai une haute estime de cette équipe depuis que nous avons fini premiers du groupe. Je leur donnerais un cinq sur cinq.

UEFA.com : Votre premier match de la phase finale sera contre la Serbie, championne en titre. Qu'attendez-vous ?

Petrakov : Nous les avons affrontés en septembre au tournoi en hommage à Stefan Vilotić en Serbie et nous avons perdu 2-0. Donc j'espère que nous prendrons notre revanche.

UEFA.com : Qu'a la Bulgarie à offrir ?

Petrakov : Nous les avons aussi rencontrés en match amical le 5 mars et nous avons perdu 1-0. Ils ont une équipe très intéressante, cela faisait longtemps que la Bulgarie attendait ça. C'est un groupe très solide, mais j'espère aussi que nous nous rattraperons contre eux.

UEFA.com : L'Allemagne a pris neuf points au tour Élite. Est-ce votre principal rival dans le groupe ?

Petrakov : Je pense que l'Allemagne est la grande favorite de la compétition. Je suis sûr et certain que l'Allemagne se qualifiera pour la finale.

UEFA.com : Plusieurs membres de votre équipe ont disputé l'UEFA Youth League avec le FC Shakhtar Donetsk. Cela leur donne-t-il un avantage ?

Petrakov : Cette expérience leur a donné confiance. Les garçons voient qu'ils sont à la hauteur des autres équipes. Ils ont fait match nul 1-1 contre le Manchester United FC en Angleterre et se sont qualifiés pour les huitièmes de finale. Cela leur a donné confiance pour le match (du tour Élite) contre l'Angleterre, que nous avons gagné (1-0). C'était aussi une bonne expérience de participer à un tournoi international, chose qui manque énormément en Ukraine.

UEFA.com : Quels enseignements des tournois comme l'EURO M19 donnent-ils aux jeunes ?

Petrakov : Ils montrent comment les meilleurs jeunes joueurs d'Europe jouent. Nous devons apprendre à leurs côtés. Cela va sans doute prendre du temps pour changer la situation en Ukraine et pour que nos joueurs adoptent la bonne attitude. Je veux que mes garçons progressent, qu'ils deviennent des joueurs de bonne qualité et qu'ils évoluent dans de grands clubs européens.

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