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Salerno relève les ambitions des Azzurrini

Pour une nation qui a remporté tant de titres chez les Seniors et les moins de 21 ans, le palmarès de l'Italie chez les Juniors est plutôt modeste. Mais l'équipe de Pasquale Salerno a beaucoup d'ambition cette année.

Les moins de 17 ans italiens
Les moins de 17 ans italiens ©FIGC

Pour une nation qui a remporté tant de titres chez les seniors et les moins de 21 ans, le palmarès de l'Italie chez les juniors est plutôt modeste.

Fortunes diverses
Depuis la victoire lors du premier Championnat d'Europe des moins de 16 ans de l'UEFA en 1982, l'Italie n'a pas gagné d'autre titre (son titre de 1987 lui ayant été retiré après avoir aligné un joueur non qualifié). Et depuis le début de la nouvelle compétition des moins de 17 ans en 2001/02, l'Italie n'a passé la phase de groupes qu'en 2005 (3e place). Cependant, pour la première fois depuis 2005, l'Italie s'est qualifiée pour la phase finale. Celle-ci débutera mercredi en Allemagne, et le sélectionneur transalpin Pasquale Salerno espère que son équipe pourra faire mieux.

Espoir
"Nous avons eu des difficultés chez les moins de 17", a déclaré Salerno à uefa.com. "J'espère qu'à partir de cette année, on pourra se qualifier plus souvent. J'espère qu'on pourra travailler avec ces joueurs et la fédération pour progresser. C'est la première fois que nous avons dans notre équipe cinq ou six joueurs qui jouent en équipe réserve des équipes de Serie A."

Un groupe relevé
Les Azzurrini débuteront la compétition dans le Groupe A face à l'Espagne, tenante du titre, avant de retrouver la France et la Suisse. Salerno, arrivé l'été dernier à la tête des moins de 17 ans, sait que cela ne va pas être facile. "Toutes les équipes étaient très dangereuses. On savait que notre groupe serait corsé", a-t-il dit. "Ce sont toutes de bonnes équipes. L'Espagne a remporté les deux dernières éditions, et la France a également gagné ce tournoi."

Objectif Coupe du Monde
L'Italie, l'une des deux équipes à n'avoir jamais disputé de finale européenne chez les moins de 17, a beaucoup d'ambition. L'objectif est de se qualifier pour la Coupe du Monde des moins de 17 ans de la FIFA qui aura lieu cet automne au Nigéria. "Ce sera une grande expérience pour nous et nos joueurs. Surtout que six des huit équipes présentes seront qualifiées pour la Coupe du Monde", a conclu Salerno.