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Demi-finalistes : Chelsea

Avec un effectif qui compte cinq titulaires de la finale de l'édition 2015, et bien d'autres remplaçants, Chelsea espère conserver son trophée.

Capitaine de Chelsea, Isaiah Brown a brandi le trophée Lennart Johansson en 2015
Capitaine de Chelsea, Isaiah Brown a brandi le trophée Lennart Johansson en 2015 ©Getty Images

"Rien ne vaut un sacre à Nyon", déclarait l'entraîneur Adi Viveash au sujet de la saison dernière en UEFA Youth League. "Ce souvenir restera à vie pour les joueurs et les membres du staff. C'était un succès exceptionnel pour notre club et pour le centre de formation."

Chelsea entend bien conserver son trophée, fort de sa série de 13 matches sans défaite, une série que les Blues ont soignée en battant l'Ajax en quarts de finale. Le but de la victoire contre Amsterdam a été inscrit par le milieu de terrain Kyle Scott, qui est devenu un joueur cadre après avoir été remplaçant dans la finale de l'édition dernière, où Chelsea s'était imposé 3-2 face au Shakhtar Donetsk.

Temps forts de la finale 2015 : Shakhtar Donetsk 2-3 Chelsea
Temps forts de la finale 2015 : Shakhtar Donetsk 2-3 Chelsea

Viveash est ravi de l'expérience que cette compétition fournit à ses jeunes joueurs. "La Youth League est une compétition formidable, elle permet aux garçons de progresser", déclarait-il. "Elle leur permet de se frotter aux meilleurs centre de formation d'Europe, et de leur faire ressentir la pression d'une compétition de haut niveau. Ça les prépare forcément à leur future carrière. Ce tournoi nous a bien réussi ces trois années, espérons que ça continue !"

Parmi les vainqueurs de 2015, plusieurs joueurs figurent encore dans l'équipe, à commencer par Tammy Abraham (7 buts en 7 matches) et le gardien Bradley Collins, mais aussi Jake Clarke-Salter et Scott. Ensemble, ils forment la colonne vertébrale d'une formation qui a seulement encaissé 5 buts en 8 rencontres dans la compétition cette saison.

"On savait à quoi s'attendre, grâce à la saison dernière", expliquait Abraham. "Chaque match apporte un défi différent, donc il faut s'adapter à chaque fois : ça nous aide beaucoup à progresser en tant qu'équipe. C'est difficile, mais c'est génial d'affronter les meilleures équipes d'Europe."

L'entraîneur : Adi Viveash
Date de naissance : 30/09/69
Ancien défenseur passé par Reading et Swindon Town, il est arrivé à Chelsea en 2008 et a travaillé avec toutes les catégories d'âge au centre de formation, qu'il a menées à deux titres en FA Youth Cup. Il a pris les rênes de l'équipe de Youth League de Chelsea la saison dernière, avec un sacre pour conclusion.

Ruben Loftus-Cheek en Premier League
Ruben Loftus-Cheek en Premier League©Getty Images

Le centre de formation
Si la majorité des joueurs qui ont remporté l'UEFA Youth League en avril dernier ont été prêtés pour engranger de l'expérience, Ruben Loftus-Cheek a réussi à se faire une place en équipe pro des Blues, avec laquelle il a marqué son premier but en janvier, avant de signer un nouveau contrat en février.

Le chiffre : 5
Cinq joueurs de l'effectif actuel étaient titulaires lors de la finale 2015 : Collins, Temitayo Aina, Clarke-Salter, Jay DaSilva et Charlie Colkett.