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Demi-finalistes : Anderlecht

Anderlecht est en demies pour la deuxième saison d'affilée, à chaque fois en éliminant le Barça. Portrait des garçons de Nicolás Frutos.

Anderlecht est en demi-finale pour la 2e saison d'affilée
Anderlecht est en demi-finale pour la 2e saison d'affilée ©UEFA.com

Dans le sillon des excellents résultats de l'équipe de Belgique, le projecteur se braque naturellement sur les clubs qui forment les futurs joyaux du royaume. Certains brillent déjà sur la scène européenne, à commencer par Anderlecht, qualifié pour les demi-finales de l'UEFA Youth League.

Cette saison, le quart de finale face à Barcelone s'est joué à guichets fermés au stade Van Roy de Denderleeuw. Ce sont 4 250 spectateurs qui ont assisté à la victoire 2-0 des Mauves, grâce à des buts signés Jorn Vancamp et Antoine Bernier.

Regardez Anderlecht éliminer Barcelone... une nouvelle fois
Regardez Anderlecht éliminer Barcelone... une nouvelle fois

"L'état d'esprit et le jeu collectif sont nos meilleurs atouts", expliquait Nicolás Frutos, ancien joueur d'Anderlecht nommé entraîneur en janvier. "Nous avons eu un peu de réussite au tour précédent (contre le Dinamo Zagreb), mais au vu du jeu que nous avons produit contre Barcelone, et Arsenal avant ça, la qualification est méritée."

Deux joueurs qui évoluaient avec les U19 la saison dernière ont été promus en équipe pro, l'attaquant Aaron Leya Iseka et le milieu de terrain Andy Kawaya, mais la relève ne manque pas de qualité. Dodi Lukebakio a marqué avec les pros le 28 février contre le Standard Liège (3-3) et a aussi disputé son premier match d'UEFA Europa League cette saison.

Parmi les pépites actuelles qui espèrent les imiter, signalons les défenseurs Wout Faes et Nathan De Medina (capitaine), Orel Mangala et Samy Bourard (milieux de terrain), ainsi que les attaquants Vancamp, Nelson Azevedo-Janelas et Bernier.

L'an dernier, Anderlecht avait établi un record d'affluence pour un match de Youth League, avec 13 162 fans présents en quarts de finale contre Porto. Éliminés ensuite par le Shakhtar Donetsk en demies, les Mauves possèdent désormais l'expérience du dernier carré.

"Les joueurs doivent réaliser que tout est possible en football s'ils restent concentrés sur leurs objectifs", ajoutait Frutos. "Leur participation à l'UEFA Youth League est importante pour leur progression, mais il faut aussi s'investir autant chaque week-end en championnat que face au Barça."

©Getty Images

L'entraîneur : Nicolás Frutos
Date de naissance : 10/05/81
L'attaquant argentin a rejoint Anderlecht en janvier 2006 en provenance d'Independiente, mais des blessures (genou, tendon d'Achille) l'ont forcé à mettre un terme à sa carrière en 2010, à l'âge de 28 ans. Après un premier poste d'entraîneur dans son pays natal, il s'est assis sur le banc des jeunes d'Anderlecht cette saison. "C'est un rêve qui se réalise", déclarait-il. "Je connais parfaitement le club, c'est l'endroit parfait pour débuter une carrière d'entraîneur."

Le centre de formation
L'élimination de Barcelone deux saisons d'affilée témoigne de la bonne santé du centre de formation Neerpede d'Anderlecht. Créé en 2011, il a notamment vu passer deux internationaux, Vincent Kompany et Romelu Lukaku.

Le chiffre : 6
Vancamp a inscrit six buts en six matches cette saison, dont l'ouverture du score contre Barcelone.