Super Coupe : comment United s'est qualifié

Retour sur les temps forts d'un exercice mémorable pour le Manchester United de José Mourinho, vainqueur de la finale à Stockholm pour sa première saison sur le banc des Red Devils.

United fête le trophée UEFA qu'il lui manquait
United fête le trophée UEFA qu'il lui manquait ©Sportsfile

Ce fut une campagne qui a conduit Manchester United à travers huit pays d'Europe, dont certaines des contrées footballistiques les plus reculées du continent (Odessa, Istanbul et Rostov) mais elle se terminait sur une note familière : le club d'Old Trafford et son manager, José Mourinho, brandissant un nouveau trophée européen. United gagnait ainsi le dernier trophée européen qui manquait à son palmarès au cours d'une saison marquée par de nombreux temps forts sur la route de Stockholm.

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Supériorité à Stockholm

United était plus solide que spectaculaire lors de son parcours jusqu'à la capitale suédoise, mais à la Friends Arena, les Red Devils éblouissaient l'Ajax de leur talent. Les grands joueurs ont livré de grandes performances au moment qui comptait vraiment et les jeunes de l'Ajax restaient sans réponse. Ander Herrera était remarquable dans un rôle de sentinelle et en réduisant les espaces entre les lignes mais il n'était pas le seul à briller ce soir-là, Paul Pogba et Henrikh Mkhitaryan signant un but chacun pour ponctuer leur première saison du côté d'Old Trafford.

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Le programme de la Super Coupe de l'UEFA
Le programme de la Super Coupe de l'UEFA©UEFA.com

Rostov surclassé

Marcus Rashford signait de superbes buts individuels face à Anderlecht et au Celta tandis que le capitaine Wayne Rooney, désormais parti, battait le record de buts d'un Red Devil en Europe. Mais la plus belle réalisation était collective, le but qui mettait fin à la résistance de Rostov en 8es de finale à Old Trafford, un modèle de contre-attaque : en dix secondes et neuf touches de balle, Juan Mata récupérait un ballon dans son propre camp, Zlatan Ibrahimović le passait à Mkhitaryan qui déboulait côté droit et l'Arménien délivrait un centre qu'Ibrahimović remettait d'une pichenette à l'homme qui avait tout initié, Mata, buteur.

Unis pour Manchester

Les supporters des clubs adverses sont venus en nombre à Old Trafford, colorant et animant largement l'espace qui leur était réservé : de Saint-Étienne au Celta en passant par Anderlecht. Mais le moment le plus mémorable avait lieu après la minute de silence en mémoire des victimes de l'attaque terroriste de Manchester le soir de la finale, les fans de United dans le virage sud faisant passer un message de soutien et reprenant en chœur "Manchester, Manchester".

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Attention, bête féroce

Real-United : les plus beaux buts
Real-United : les plus beaux buts

Antonio Valencia est un athlète incroyable et un footballeur d'une immense expérience qui a brillé la saison dernière dans un nouveau rôle défensif. Il débarquait à Old Trafford en 2009 en tant qu'ailier mais excelle désormais au poste de latéral droit et c'est sans surprise qu'il a été élu Joueur des joueurs par ses coéquipiers pour 2016/17, Mata déclarant à son sujet : "C'est une bête."

Taille immense, impact immense

Marouane Fellaini avait besoin de temps pour conquérir les fidèles d'Old Trafford mais le grand Belge a marqué lors de deux demi-finales la saison dernière : en Coupe de la Ligue anglaise face à Hull City et en UEFA Europa League face au Celta. Il terminait sur une prestation de haut vol à la Friends Arena, où il remportait 15 duels aériens, un record pour une rencontre d'UEFA Europa League.

Des talents sous les projecteurs

Marcus Rashford héros dans les prolongations
Marcus Rashford héros dans les prolongations

L'un des aspects les plus appréciables de couvrir United en UEFA Europa League a été de voir différentes équipes et joueurs évoluer au haut niveau loin des projecteurs de l'UEFA Champions League. Le Celta a produit du beau jeu à Old Trafford, son milieu de terrain chilien Pablo Hernández jouant un rôle clé. Lors de la réception d'Anderlecht, le jeune milieu Youri Tielemans (désormais à Monaco) a attiré l'attention grâce à sa belle technique et à sa lecture du jeu.

L'ascension de Rashford

Rashford va continuer de captiver les fans de United en 2017/18. Le joueur de 19 ans a joué un rôle majeur dans le parcours de United jusqu'en finale de l'UEFA Europa League grâce à ses buts décisifs face au Celta et à Anderlecht, pour 11 réalisations au cours de la saison, un chiffre prometteur pour sa première saison complète en équipe première.

Les défis à venir

Si la première campagne de Mourinho à Old Trafford a été couronnée de deux trophées majeurs, le manager de 54 ans sera déterminé à placer United plus haut au classement en Premier League après une sixième place en 2016/17. Autre défi de taille, l'UEFA Champions League lors de laquelle United n'a participé qu'à un quart de finale depuis sa dernière finale en 2011. À suivre également : les prestations de Pogba, qui suit la préparation complète cette saison, et l'arrivée de son ami Romelu Lukaku.

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