Le Pays de Galles fier de sa Super Coupe

Rues animées, stade plein et ambiance exceptionnelle malgré la pluie, la Super Coupe de l'UEFA a été un immense succès à Cardiff.

Gareth Bale était attendu par tout un peuple
Gareth Bale était attendu par tout un peuple ©Getty Images

"Le Pays de Galles et Cardiff ont-ils été à la hauteur ?", se demandait le quotidien local the Western Mail au lendemain de la victoire 2-0 du Real Madrid CF face au Sevilla FC en Super Coupe de l’UEFA. "Assurément."

Iker Casillas était le premier à poser ses gants sur le trophée après le coup de sifflet final mardi soir, mais les spectateurs présents dans la capitale galloise avaient autre chose à fêter : le retour triomphal de Gareth Bale. Il y a un peu plus de dix ans, Bale (25 ans) tapait dans le ballon sur les terrains du parc qui borde le Cardiff City Stadium. Et son retour avec son nouveau club est un encouragement pour toute une génération de jeunes Gallois qui rêvent de connaître le même succès. À l’approche du coup d’envoi, l’excitation qui gagnait les travées du stade lors de l’entrée en jeu des deux équipes était une chose que les caméras de télévision avaient du mal à capturer.

Cependant, l’expérience de la Super Coupe UEFA au Pays de Galles ne se résume pas à l’arrivée et au départ des tenants de l’UEFA Champions League et de l’UEFA Europa League. Tout le mois d’août, les trois trophées ont fait le tour du pays, permettant aux jeunes de tous les coins de Galles de se prendre en photo avec les trophées tant convoités par les plus grands noms du football mondial. Pendant la tournée qui a duré deux semaines, les milliers d’enfants et de familles qui ont posé avec ces trophées ont fait partie intégrante de l’événement.

À l’approche du match, l’attention s’est alors tournée vers la capitale, et l’habillage du Cardiff City Stadium pour la circonstance a su générer un véritable sentiment d’attente dans la ville. Déjà très cosmopolite, Cardiff a accueilli des supporters de Madrid et de Séville dans ses bars et ses restaurants, et l‘ambiance de fête créée par l’armada espagnole augurait d’une belle partie mardi soir, malgré les trombes d’eau qui s’abattait sur ce coin d’Europe.

Organiser et accueillir un tel événement n’est pas chose simple, mais la préparation méticuleuse de l’Association de football du Pays de Galles (FAW), en collaboration avec l’UEFA, ces 12 derniers mois, a fait que le succès a été retentissant. "C’est un des plus grands honneurs accordés au Pays de Galles", a déclaré le président de la FAW Trefor Lloyd Hughes, fier d’avoir fait le succès de cet événement tout en assurant un avenir radieux pour le Pays de Galles.

Le facteur de bien-être créé est déjà un bénéfice pour Cardiff et le Pays de Galles, tandis que sur la pelouse, un superbe doublé de Cristiano Ronaldo était le point culminant d’une année de préparation. Grâce au succès de Bale, le football gallois vit des moments rares, et cette Super Coupe de l’UEFA est une autre raison d’être fier. "Avant, lors de tous les grands événements organisés ici, il semblait toujours y avoir quelque chose qui n’allait pas", concluait the Western Mail. "Pas cette fois."

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