Hulk impatient de se mesurer au Barça

Le buteur du FC Porto est impatient d'affronter le FC Barcelona en Super Coupe de l'UEFA, expliquant que "chaque match est un test pour nous."

Les performances de Hulk ont parfois été si étincelantes la saison dernière que même les supporters adverses l'ont applaudi. Pour le meilleur joueur de Liga portugaise de la saison, l'objectif est de continuer de gagner, dès vendredi, à Monaco, contre le FC Barcelona, pour la Super Coupe de l'UEFA.

Le FC Porto possède une riche histoire en Coupe d'Europe. Qu'est-ce que cela vous a fait de participer à l'écriture d'un nouveau chapitre à Dublin avec la victoire face au SC Braga en UEFA Europa League ?

Hulk : Ce fut un privilège. Nous avons réalisé une saison fantastique, mais nous sommes déjà concentrés sur la campagne de cette année et nous savons que nous devrons travailler encore plus dur si nous voulons obtenir les mêmes succès qu'en 2010/11. Nous sommes de retour en UEFA Champions League et cela signifie que nous devrons développer notre meilleur football.

Quels sont vos souvenirs de cette soirée ?

Hulk : Les souvenirs remontent à bien avant la finale. En fait, tout a débuté avec notre premier match dans la compétition, car dès le début, nous nous sommes dit qu'il était possible de remporter le trophée. Bien sûr, cette soirée à Dublin a été l'apothéose, mais pour moi toute la campagne a été spéciale. Si je devais ressortir un souvenir de notre campagne d'UEFA Europa League, je choisirais probablement le match à Beşiktaş (victoire 3-1 en phase de groupes). C'était incroyable de voir les fans m'applaudir après avoir marqué. Cela a été une vraie surprise.

Pouvez-vous décrire ce que cela fait de mettre la main sur le trophée ?

Hulk : Ce fut un moment de gloire totale. C'est un peu comme recevoir un cadeau d'une valeur inestimable. Lorsque l'on remporte une compétition européenne de clubs aussi importante que l'UEFA Europa League, on sait qu'il s'agit d'une expérience qui restera en soi pour le reste de sa vie. Quand j'ai soulevé le trophée, j'ai simplement remercié Dieu pour cette chance d'avoir réalisé un rêve. J'ai immédiatement voulu partager cette gloire avec tous les gens qui nous ont aidés à y parvenir.

Quelle a été la clé de votre succès collectif ?

Hulk : Je dirais la camaraderie régnant entre tous ceux qui ont été impliqués dans ce projet. Il n'y a pas de secret en football, quand chaque joueur arrive à l'entraînement avec le désir de tout donner pour le bien de l'équipe, cela entraîne des succès.

Quels sont vos sentiments avant d'affronter le FC Barcelona ?

Hulk : Je suis très heureux d'avoir l'occasion de disputer une compétition aussi importante que la Super Coupe de l'UEFA. Mes coéquipiers et moi-même ne pouvons pas être plus motivés pour le match face au Barça, sans conteste l'une des meilleures équipes au monde, et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour ramener le trophée au Portugal.

Il s'agit d'un énorme test pour Porto d'avoir la chance de se mesurer aux meilleurs à l'aube de la nouvelle saison d'UEFA Champions League...

Hulk : Chaque match est un test pour nous, une chance pour notre équipe de prouver notre excellent niveau. Bien sûr, cette rencontre avec Barcelone sera très importante, non seulement parce qu'il y a un trophée à remporter mais également parce que nous affrontons les champions d'Europe en titre. Cela dit, l'objectif reste le même : gagner. Nous avons déjà remporté la Supercoupe du Portugal et maintenant nous allons essayer de faire de même à Monaco, mais si les choses ne tournent pas en notre faveur, nous n'aurons qu'à relever la tête et continuer de travailler. C'est le football.

Quels sont vos sentiments avant de disputer l'UEFA Champions League cette saison ?

Hulk : On parle là des meilleurs joueurs et équipes au monde, donc jouer une telle compétition ne peut que vous enchanter. Les meilleures équipes, les meilleurs joueurs, les meilleurs stades : que peut-on demander de plus ?

Porto a un nouvel entraîneur cette saison. Qu'est-ce qui a changé sous la houlette de Vítor Pereira ?

Hulk : Je crois vraiment que rien n'a changé. Notre entraîneur travaillait déjà avec nous la saison dernière et, à vrai dire, il nous a beaucoup aidés lors de cette campagne, donnant de précieux conseils à tous les joueurs. Nous connaissions déjà ses méthodes de travail et cela a facilité les choses pour tout le monde. En termes de style de jeu, je ne pense pas que l'équipe ait changé.

Quel type d'entraîneur est-il ?

Hulk : Il écoute les joueurs et parle avec eux pour les aider. Il est très exigeant et chaque joueur sait qu'il doit se donner à 100 % pour satisfaire l'entraîneur. Cette façon de travailler lui apporte toujours des problèmes positifs car il doit toujours choisir parmi deux ou trois joueurs pour chaque poste.

Il s'agit d'une version abrégée d'une interview publiée dans le programme officiel de la Super Coupe de l'UEFA. Vous pouvez vous procurer cette publication en anglais en cliquant ici.

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