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Gardien de club de l'année UEFA

Manuel Almunia, Manuel Neuer, Petr Čech, Pepe Reina et Edwin van der Sar ont été nominés pour le titre de Gardien de club de l'UEFA de l'année.

Petr Čech (Chelsea FC)
Petr Čech (Chelsea FC) ©Getty Images

La cérémonie des UEFA Club Football Awards se déroule par tradition la veille de la Super Coupe de l'UEFA, qui marque le coup d'envoi de la saison européenne à Monaco. Elu par les entraîneurs des 16 équipes ayant atteint les huitièmes de finale de l'UEFA Champions League, Petr Čech du Chelsea FC était meilleur gardien l'année dernière.

Manuel Almunia (Arsenal FC) 
Almunia n'était même pas n°1 à Arsenal au début de la saison mais Jens Lehmann se blessait ce qui lui donnait l'occasion d'être titulaire. Né à Pampelune, le gardien a conquis le cœur des supporteurs des Gunners en décembre en arrêtant un penalty de Robbie Keane pour offrir une victoire à Arsenal dans le derby du nord de Londres face au Tottenham Hotspur FC. Il conservait également ses cages inviolées à cinq reprises sur huit rencontres d'UEFA Champions League.

Manuel Neuer (FC Schalke 04) 
Omniprésent avec Schalke qui terminait troisième de Bundesliga, Neuer était au cœur du succès du club de sa ville natale la saison dernière. Il encaissait moins d'un but par match dans l'élite allemande mais c'est en UEFA Champions League que le jeune gardien montrait tout son talent. En huitièmes de finale, le FC Porto butait sur un Neuer en forme qui sortait parades après parades. Il repoussait même les tirs au but de Bruno Alves et de Lisandro López pour offrir un quart de finale à Schalke.

Petr Čech (Chelsea FC)
Čech devait de nouveau se remettre d'une blessure à la tête pour aider Chelsea à ressurgir en fin de saison. L'international tchèque se faisait poser 50 points de suture après une collision avec Tal Ben Haim à l'entraînement en avril. Il manquait d'ailleurs 22 rencontres tout au long de la saison à cause de blessures. De retour en fin de saison, toutefois, Chelsea obligeait le Manchester United FC à se dépasser lors de la dernière journée de Premier League. Les Londoniens atteignaient également la finale de l'UEFA Champions League pour la première fois de leur histoire. L'équipe d'Avram Grant tombait au dernier obstacle mais Čech sortait du lot.

Pepe Reina (Liverpool FC) 
Pour remporter ses derniers succès européens, Liverpool s'est concentré sur sa défense. Mais après un début de saison catastrophique, le club de la Mersey passait à l'attaque et laissait alors Reina seul maître du destin défensif de l'équipe. En 12 rencontres avant l'élimination en demi-finale de l'UEFA Champions League, les Reds inscrivaient 29 buts mais Reina se montrait essentiel aux plans de Rafael Benítez en réalisant des parades importantes à des moments cruciaux. En février, l'international espagnol devenait le gardien le plus rapide de l'histoire de Liverpool à garder ses cages inviolées à 50 reprises.

Edwin van der Sar (Manchester United FC)
La saison 2007/08 de Manchester s'ouvrait et se fermait par deux séances de tirs au but contre le Chelsea FC. Le 5 août 2007, Van der Sar stoppait les trois tirs des Blues pour offrir le FA Community Shield à Manchester. Neuf mois et demi plus tard, il repoussait le tir de Nicolas Anelka et Manchester était couronné champion d'Europe pour la troisième fois. Malgré une blessure récurrente à l'aine, l'international néerlandais était également un pion essentiel à Manchester pour le titre de champion d'Angleterre.