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UEFA Nations League, les points chauds de la première journée

Des derbies entre la Belgique et les Pays-Bas et l'Espagne et le Portugal sont notamment au programme des matches d'ouverture. La France, de son côté, affronte le Danemark.

La France face au Danemark lors de la Coupe du Monde 2018
La France face au Danemark lors de la Coupe du Monde 2018 Getty Images

Le coup d'envoi de la troisième édition de l'UEFA Nations League, dont la phase finale aura lieu en juin 2023, est donné au mois de juin. UEFA.com vous présente les affiches à suivre lors de la première journée de la phase de ligues.

Nations League, le calendrier complet

Jeudi 2 juin
Groupe A2 : République tchèque - Suisse, Espagne - Portugal
Groupe B2 : Albanie - Russie (suspendue jusqu'à nouvel ordre), Israël - Islande
Groupe B4 : Serbie - Norvège, Slovénie - Suède
Groupe C2 : Chypre/Estonie - Kosovo, Irlande du Nord - Grèce
Groupe C4 : Géorgie - Gibraltar (18:00), Bulgarie - Macédoine du Nord 
Groupe D2 : Chypre/Estonie - Saint-Marin

Vendredi 3 juin
Groupe A1 : Croatie - Autriche, France - Danemark
Groupe A4 : Belgique - Pays-Bas, Pologne - Pays de Galles 
Groupe C3 : Kazakhstan/Moldavue - Azerbaïdjan (16:00/20:45), Slovaquie - Belarus
Groupe D1 : Lettonie - Andorre, Liechtenstein - Kazakhstan/Moldavie

Samedi 4 juin
Groupe A3 : Hongrie - Angleterre (18:00), Italie - Allemagne
Groupe B1 : Écosse - Arménie (15:00), Républic d'Irlande - Ukraine 
Groupe B3 : Finlande - Bosnie-Herzégovine (18:00), Monténégro - Roumanie
Groupe C1 : Lituanie - Luxembourg (18:00), Turquie - Îles Féroé

Le Danemark pour les tenants

Nations League, tous les buts de la France jusqu'au sacre
Nations League, tous les buts de la France jusqu'au sacre

Tenant du titre après avoir battu la Belgique et l'Espagne en phase finale 2021, la France retrouve un adversaire qui lui a souvent porter chance en compétitions officielles. En effet, les Bleus avait croisé le Danemark en phase de groupes avant de triompher à l'UEFA EURO 1984, à la Coupe du Monde de la FIFA 1998, à l'UEFA EURO 2000 et à la Coupe du Monde de la FIFA 2018, eux qui s'inclinaient également face à ce même pays lors de l'UEFA EURO 1992 (remporté par les Scandinaves) et la Coupe du Monde de la FIFA 2002.

« Ça aurait pu être pire », confiait Didier Deschamps suite au tirage d'un groupe qui contient aussi la Croatie, victime de son équipe de France en finale du Mondial 2018, et l'Autriche. Mais attention aux Scandinaves, qui restent sur un superbe parcours jusqu'aux demi-finales de l'UEFA EURO 2020 l'été dernier, une compétition quittée un tour plus tôt par la France...

Derby des Plats Pays pour lancer l'A4

Nations League, le parcours de la Belgique vers la phase finale
Nations League, le parcours de la Belgique vers la phase finale

« Jouer contre les Pays-Bas, c'est un vrai derby, un derby de footeux, un énorme rendez-vous », expliquait le sélectionneur de la Belgique Roberto Martínez au micro d'UEFA.com après le tirage de l'UEFA Nations League, ses Diables Rouges faisant office des favoris eux qui sont invaincus en sept rencontres, toutes amicales, face aux Oranje depuis le début des années 2000 (2 v., 5 n.).

Selon le sélectionneur néerlandais Louis van Gaal, son adversaire en match d'ouverture « fait partie des favoris à la victoire finale » même si les siens présentent un bilan positif face aux Belges (7 v., 4 n., 3 d.) en 16 rencontres de compétition officielle disputées entre les deux voisins. Pour son dernier déplacement officiel en Belgique, les Pays-Bas s'imposaient 3-0 en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA en décembre 1996 grâce à des buts signés Dennis Bergkamp, Clarence Seedorf et Wim Jonk.

Court déplacement pour le Portugal en Espagne

Espagne, son chemin vers la finale
Espagne, son chemin vers la finale

Première journée du Groupe A2 et premier choc entre des équipes d'Espagne et du Portugal qui restent sur quatre matches nuls (dont des 0-0 en 2020 et 2021) lors de leurs quatre dernières confrontations. Dur de prédire un vainqueur pour ce match d'ouverture donc, d'autant plus que le Portugal a également su ramener des résultats nuls de ses cinq derniers déplacements chez ses voisins espagnols.

Auteur d'un triplé face à la Roja lors de la Coupe du Monde 2018, Cristiano Ronaldo sera de retour dans un pays qu'il connaît très bien, un pays où « il fait toujours bon jouer et marquer », comme l'affirmait l'attaquant de Manchester United sur Instagram après le succès 2-0 des siens à Villarreal en phase de groupes d'UEFA Champions League.

L'Allemagne chez sa bête noire

EURO 2012 : Allemagne 1-2 Italie
EURO 2012 : Allemagne 1-2 Italie

Avant d'affronter l'Angleterre, son bourreau en 8es de l'UEFA EURO 2020, la Mannschaft devra négocier un déplacement chez une Italie championne d'Europe en titre et vainqueur de l'Allemagne en demi-finales de deux Coupes du Monde, de l'EURO 2012, ainsi qu'en finale du Mondial 1982.

L'Allemagne, qui sortait l'Italie aux tirs au but en quarts de finale de l'EURO 2016 pour relever timidement la tête face à l'une de ses principales bêtes noires, lance sa première compétition sous les ordres d'Hansi Flick dans un pays où elle n'a plus battue les Azzurri depuis une victoire 2-1 en amical au mois de février 1986.

Et ensuite...

En deux minutes, Angleterre 2-0 Allemagne
En deux minutes, Angleterre 2-0 Allemagne

• On assistera au remake de la finale du Mondial 2018 entre la Croatie et la France lors de la deuxième journée le lundi 6 juin. Vainqueurs 4-2 à Moscou, les Bleus demeurent invaincus face à cet adversaire (6 v., 2 n.). « Ce sera un honneur de retrouver mon collègue (Zlatko) Dalić » expliquait le sélectionneur des Champions du monde Didier Deschamps en réaction au tirage au sort.

• Les Anglais vont avoir l'impression de revivre l'EURO 2020 ! Le 7 juin, ils affronteront une équipe d'Allemagne qu'ils avaient battue 2-0 en 8es de finale l'été dernier, avant d'affronter l'Italie, contre qui ils s'inclinaient aux tirs au but en finale de ce même EURO, quatre jours plus tard.

Calendrier

Journées 1 et 2 : 2-8 juin 2022
Journées 3 et 4 : 8-14 juin 2022
Journées 5 et 6 : 22-27 septembre 2022
Tirage de la phase finale : à confirmer
Demi-finales : 14 et 15 juin 2023
Finale et match pour la troisième place: 18 juin 2023
Barrages : 21-23 & 24-26 mars 2024

Appli Nations League


Coups d'envoi à 20h45 sauf mention