Rennes est presque imprenable en Bretagne

Rennes et le Celtic auront des ambitions cette saison, ils s'affrontent lors de la première journée dans le Groupe E.

©Getty Images

Les deux clubs ont atteint la phase à élimination directe de l'UEFA Europa League la saison dernière, Rennes perdant contre Arsenal en 8es de finale, les Écossais contre Valence un tour plus tôt. 

Antécédents
• Le Celtic a dominé Rennes lors de leur seule confrontation en compétition UEFA, c'était en phase de groupes de l'UEFA Europa League 2011/12 (1-1 ext., 3-1 dom.) – mais aucun des deux clubs ne s'était qualifié dans un groupe dominé à l'époque par l'Atlético Madrid, futur vainqueur.

• Rennes n'a jamais gagné en quatre matches contre des clubs écossais. Contre les Rangers au 1er tour de la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe 1971/72, les Bretons avaient fait match nul à domicile (1-1) avant de perdre en Écosse (0-1). Les Rangers avaient fini par remporter le trophée cette saison-là.

• Le Celtic a gagné seulement cinq de ses 16 matches contre des clubs français, sa plus large défaite à domicile a été enregistrée contre le Paris Saint-Germain en phase de groupes de l'UEFA Champions League 2017/18 (0-5 à Glasgow). Les Bhoys se sont imposés une seule fois en France, c'était lors de leur première visite, à Nantes en novembre 1966 (3-1), sur la route de leur triomphe en Coupe d'Europe des clubs champions.

Série européenne
Rennes
• Rennes a décroché sa deuxième participation consécutive en phase de groupes de l'UEFA Europa League grâce à sa victoire contre le Paris Saint-Germain en finale de la Coupe de France 2018/19 (aux tirs au but). Les Bretons ont atteint les 8es de finale en 2018/19 après avoir fini deuxièmes de leur groupe avec neuf points, éliminé le Real Betis en 16es de finale avant de tomber contre Arsenal, futur finaliste (3-1 dom., 0-3 ext.). 

• La première campagne rennaise en UEFA Europa League, c'était en 2011/12 avec une élimination en phase de groupes après trois matches nuls à domicile et trois défaites à l'extérieur. Rennes a aussi participé à la Coupe UEFA en 2005/06 puis 2007/08, sans remporter un seul match lors de ces deux saisons (2 n., 6 d.).

• Rennes n'a perdu qu'un seul de ses 14 derniers matches à domicile en UEFA Europa League/Coupe UEFA, c'était la saison dernière contre le Dynamo Kyiv lors de la 3e journée (7 v., 6 n.). 

Celtic
• Le Celtic a réussi le triplé en 2018/19 (Championnat, Coupe d'Écosse, Coupe de la Ligue écossaise) pour la troisième saison consécutive, une première dans l'histoire du club. Mais le club de Glasgow avait manqué sa qualification en UEFA Champions League avant de concéder cinq défaites en UEFA Europa League, dont deux en 16es de finale contre Valence (0-2 dom., 0-1 ext.).

• Le Celtic a été éliminé au 3e tour de qualification de l'UEFA Champions League contre le CFR Cluj (1-1 ext., 3-4 dom.) en 2019 avant de dominer l'AIK en barrages pour assurer sa place en phase de groupes de l'UEFA Europa League (2-0 dom., 4-1 ext.) pour la sixième fois de son histoire. Les Écossais ont franchi les groupes à deux reprises mais n'ont jamais dépassé les 16es de finale. 

• Avant la victoire 1-0 la saison dernière à Rosenborg, le Celtic n'avait jamais gagné un match à l'extérieur en UEFA Europa League. Bilan du Celtic loin de l'Écosse : 1v., 8n., 9d.

On se connaît ?
• Le Celtic compte trois joueurs français dans ses rangs : Christopher Jullien, Odsonne Édouard et Olivier Ntcham.

• Ntcham et le Rennais Romain Del Castillo ont atteint ensemble les demi-finales de l'EURO U21 2019 avec l'Équipe de France. 

Les entraîneurs
• D'abord nommé en intérim en décembre 2018, Julien Stéphan a signé un contrat de 18 mois à la tête du Stade Rennais. Pour sa troisième rencontre sur le banc du club, il qualifiait les Rouge et Noir pour les 16es de finale de l'UEFA Europa League. Il a aussi mené le club breton à la victoire en Coupe de France 2019, remportée aux tirs au but face au Paris-Saint-Germain. Il est le fils de Guy Stéphan, l'entraîneur adjoint de Didier Deschamps en équipe de France, championne du monde. 

• Neil Lennon, ancien international nord-irlandais, est revenu sur le banc du Celtic en février 2019 après un passage à Bolton puis à Hibernian. Celui qui y avait déjà évolué comme joueur (2000-07) a remporté le triplé domestique pour son retour. Pendant sa carrière de joueur, il a remporté deux Coupes de la Ligue anglaises avec Leicester, sous les ordres de son compatriote Martin O'Neill.

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