Arsenal en tête en Espagne

Mené à domicile avant de s'imposer 3-1, en demi-finale aller de l'Europa League devant le FC Valence, Arsenal arrive en Espagne avec un avantage à défendre.

Alexandre Lacazette a marqué un doublé à l'aller
Alexandre Lacazette a marqué un doublé à l'aller ©Getty Images

Valence est contraint de prolonger son excellente série à domicile en UEFA Europa League pour remonter la défaite 3-1 de l'aller à Arsenal, alors qu'un seul de ces deux clubs jouera la finale à Bakou.

• Valence a été reversé de l'UEFA Champions League, après avoir terminé troisième de son groupe derrière la Juventus et Manchester United. Les Espagnols sont invaincus en six matches d'UEFA Europa League avec des qualifications contre le Celtic, Krasnodar et leur voisin de Villarreal (3-1 à l'extérieur, 2-0 à domicile en quarts).

• Arsenal s'est qualifié pour les 16es de finale à deux matches de la fin de la phase de groupes. Contre le BATE puis Rennes, les Gunners ont dû remonter une défaite à l'extérieur au match aller. Contre Naples en quarts, le club anglais s'est imposé 2-0 à domicile puis 1-0 en Italie. 

Antécédents

• Mouctar Diakhaby a ouvert le score à l'aller de la tête, mais un doublé d'Alexandre Lacazette, déjà homme clé des quarts à Naples, et un but à la 90e minute de Pierre-Emerick Aubameyang ont scellé le score à 3-1

• C'était l'entame de la 4e double confrontation européenne entre les deux clubs, Valence a toujours pris le meilleur sur Arsenal. 

• Les Espagnols ont remporté la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne en 1980 (5 t.a.b. à 4) à Bruxelles (0-0 à la fin du match), la première finale européenne à se jouer aux tirs au but.

• Valence a ensuite éliminé Arsenal en quarts de finale de l'UEFA Champions League 2000/01 grâce aux buts à l'extérieur (défaite 2-1 à Londres, victoire 1-0 en Espagne). John Carew marquait le but décisif au retour. Deux saisons plus tard, le Norvégien marquait un doublé à Mestalla lors de la dernière journée de la seconde phase de groupes pour qualifier son équipe aux dépens des Gunners.

• Valence contre des clubs anglais : 12v., 16n., 10d.

• Valence n'a affronté qu'une fois un club anglais en demi-finale d'une compétition européenne : Leeds United en UEFA Champions League 2000/01 (0-0 à l'aller en Angleterre, victoire 3-0 au retour en Espagne).

• Arsenal compte 11 victoires en 34 matches contre des clubs espagnols (8 nuls, 15 défaites).

Série européenne

Valence
• Quatrième en Liga en 2017/18, Valence s'était qualifié pour sa 11e campagne en UEFA Champions League après deux saisons sans compétition européenne.

• C'est sa troisième apparition en demi-finales de l'UEFA Europa League, après deux éliminations contre l'Atlético en 2011/12 (5-2 sur les deux matches) et contre le FC Séville aux buts à l'extérieur en 2013/14 (0-2 à l'extérieur, 3-1 à domicile). 

• Valence invaincu en 11 matches d'UEFA Europa League à domicile et a remporté les huit derniers (22 buts marqués, 3 encaissés). La dernière équipe a avoir battu Valence à Mestalla est une autre équipe de Premier League, Swansea City (3-0, dans les groupes 2013/14).

• Après ses 19 défaites à l'aller dans une double confrontation UEFA, Valence s'est qualifié 10 fois ; après une défaite 3-1, jamais (sur trois précédents). Mais Valence a fait mieux, remontant à domicile un 0-3 encaissé à l'aller contre le FC Bâle en quarts de finale de l'UEFA Europa League 2013/14, se qualifiant après prolongation (tot. 5-3). C'est d'ailleurs le record du plus gros écart effacé en Europa League, depuis que la compétition porte ce nom.

Arsenal
• Après 19 saisons en UEFA Champions League, Arsenal a atteint le dernier carré de l'UEFA Europa League en 2017/18 pour sa première participation.

• Arsenal a été éliminé la saison dernière par l'Atlético, après un nul 1-1 à Londres (but d'Alexandre Lacazette) avant une défaite 1-0 à Madrid au match retour. C'était la première demi-finale européenne des Gunners depuis 2008/09 et une élimination contre Manchester United en UEFA Champions League (4-1 sur les deux matches). En 2005/06, les Anglais se sont qualifiés pour la finale contre Villarreal (1-0 sur l'ensemble des deux matches). 

•  Les finalistes 1999/00 de la Coupe UEFA ont remporté leurs trois matches à l'extérieur dans les groupes cette saison avant de perdre chez le BATE et à Rennes et de renouer avec la victoire loin de leurs bases à Naples.

 • Arsenal a remporté l'aller à domicile dans une double confrontation UEFA à 19 reprise et s'est qualifié 17 fois. Les deux échecs suivirent des victoire 2-1 dans le nord de Londres contre... Valence en 2000/01, en quarts de finale de l'UEFA Champions League et contre Barcelone, autre équipe espagnole (1-3 à l'extérieur, en 8es de la même compétition, huit ans plus tard.

On se connaît ?

• Unai Emery, le manager d'Arsenal, a entraîné Valence entre 2008 et 2012 (107 victoires en 220 matches). Il a mené le club espagnol en demi-finales de l'UEFA Europa League en 2011/12. 

• Emery a éliminé Valence avec le FC Séville en demi-finales lors de la saison 2013/14. 

• Emery contre Marcelino, l'actuel entraîneur de Valence : 7v., 1n., 5d. 

• Kevin Gameiro a fait partie de l'équipe de Séville qui a remporté trois UEFA Europa League consécutives avec Unai Emery. Le buteur français avait notamment marqué le tir au but décisif en finale contre Benfica en 2014 et le but égalisateur lors de la finale 2016 contre Liverpool. 

• Francis Coquelin, suspendu pour le match aller, a été formé à Arsenal avant de jouer en équipe première entre 2011 et 2018. Son coéquipier Gabriel a lui évolué avec les Gunners entre 2015 et 2017.

• Shkodran Mustafi a quitté Valence pour Arsenal en 2016 après deux saisons sous le maillot du club espagnol, il avait inscrit 6 buts en 64 matches de Liga. 

• Nacho Monreal a joué à Osasuna (2006–11) et à Málaga (2011–13) avant de signer à Arsenal. Son bilan contre Valence : 2v., 1n. 4d. 

• Le prochain match en compétitions UEFA de Nacho Monreal sera son 50e avec Arsenal.

• Mesut Özil a marqué 19 buts en 105 matches de Liga avec le Real Madrid, entre 2010 et 2013. Il est invaincu en sept matches contre Valence toutes compétitions confondues (4v., 3n.). 

• Monreal, Héctor Bellerín et Denis Suarez, prêté par Barcelone, ont porté le maillot de la sélection espagnole, comme Rodrigo, Daniel Parejo et José Gayà.

• En septembre 2018, Rodrigo a marqué le but décisif contre l'Angleterre à Wembley en UEFA Nations League (2-1).

• Arsenal est seulement le troisième club à atteindre le dernier carré de l'UEFA Europa League sur deux saisons consécutives, après Benfica et le FC Séville. 

• Arsenal est le seul demi-finaliste à n'avoir jamais remporté la Coupe UEFA ou l'UEFA Europa League, les Gunners ont été battus aux tirs au but par Galatasaray lors de la finale 2000. 

• Valence, vainqueur de la Coupe UEFA en 2004, va disputer une 3e demi-finale en UEFA Europa League, un record partagé avec l'Atlético Madrid, Benfica et le FC Séville.

• Valence affrontera le Barça le 25 mai prochain en finale de Coupe du Roi à Séville. 

• Valence a décroché la plus large victoire de sa saison en s'imposant 6-2 à Huesca dimanche, quelques heures après le match nul 1-1 d'Arsenal à domicile face à Brighton. Les deux équipes sont cinquièmes de leur championnat, et se trouvent donc hors des places qualificatives pour la prochaine UEFA Champions League.

Aux tirs au but
Valence aux tirs au but : 2 qualifications, 2 éliminations
5-4 - Arsenal, 1979/80, Coupe des coupes, finalel
4-5 - Bayern München, 2000/01,  UEFA Champions League, finale
5-4 - Celtic, 2001/02, Coupe UEFA, 3e tour
3-4 - Steaua Bucureşti, 2004/05, Ciupe UEFA, 16e

Arsenal aux tirs au but : 2 qualifications, 2 éliminations
4-5 - Valence, 1979/80, Coupe des coupes, finale
3-2 - Sampdoria, 1994/95, Coupe des coupes, finale
1-4 - Galatasaray, 1999/2000, Coupe UEFA, finale
7-6 - Roma, 2008/09, UEFA Champions League, 8es de finale

Les entraîneurs
• Après deux saisons et sept trophées nationaux avec le Paris Saint-Germain, Unai Emery est devenu manager d'Arsenal en mai 2018, prenant la suite d'Arsène Wenger. L'Espagnol a remporté trois fois de suite l'UEFA Europa League avec le FC Séville entre 2013/14 et 2015/16. Le match aller contre Valence sera son 72e sur un banc dans cette compétition, il est l'entraîneur le plus capé.

• En tant que milieu, Marcelino a joué pour l'Espagne chez les jeunes et en moins de 21 ans. Il a pris sa retraite tôt, à 28 ans, à cause d'une blessure. En tant qu'entraîneur, il a commencé dans les divisions inférieures d'Espagne. Il est passé par Saragosse, le Real Racing Club et Séville avant de rejoindre Villarreal, qu'il a promu et emmené trois fois de suite dans le top 6 de Liga ainsi qu'en demi-finales de l'UEFA Europa League 2015/16. Il a rejoint Valence en mai 2017.

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