Les Gunners attendus sur les remparts du Roazhon Park

Il s'agit d'ores et déjà de la meilleure campagne européenne de Rennes ; prochaine étape, la réception des poids-lourds d'Arsenal en Bretagne.

Les joueurs de Rennes fêtent leur victoire sur le Betis en 16es de finale
Les joueurs de Rennes fêtent leur victoire sur le Betis en 16es de finale ©AFP/Getty Images

La meilleure campagne européenne de l'Histoire de Rennes continue avec un alléchant 8e de finale de l'UEFA Europa League face au poids-lourd anglais d'Arsenal. Même si le match aller devait initialement se dérouler à Londres, les rencontres ont été inversées et il aura lieu en Bretagne.

• Rennes relevait la tête après trois défaites consécutives pour décrocher la deuxième place du Groupe K grâce à des victoires à Jablonec (1-0, cinquième journée) puis lors du match couperet face à Astana à domicile (2-0, sixième journée). Les Bretons ont ensuite créé la surprise en battant le Real Betis, vainqueur du Groupe G, en 16es de finale, l'emportant 3-1 à Séville après un nul 3-3 à domicile.

• Arsenal s'est promené dans le Groupe E, ne laissant filer que deux points et se qualifiant à deux journées de la fin, mais les Gunners se sont fait peur en 16es de finale, s'inclinant 1-0 face au BATE Borisov au Belarus avant d'inverser la tendance en s'imposant 3-0 au retour.

Antécédents
• La seule expérience de Rennes face à un adversaire anglais remonte à la demi-finale de la Coupe Intertoto de l'UEFA 2001 face à Aston Villa lors de laquelle les Bretons s'inclinaient selon la règle du but à l'extérieur (2-1 dom., 0-1 ext.).

• Il s'agit de la 25e rencontre UEFA d'Arsenal face à un club français et les Gunners n'ont perdu aucun de leurs 12 matches à l'extérieur, pour huit victoires. Les Anglais étaient en effet sur une série de sept victoires jusqu'à leur dernière rencontre, un nul 1-1 sur le terrain du Paris Saint-Germain lors de la phase de groupes de l'UEFA Champions League 2016/17.

• Mais Arsenal a perdu deux finales européennes en France face à un adversaire espagnol : en Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1995 face au Real Saragosse au Parc des Princes (1-2 a.p.) et en UEFA Champions League 2006 contre Barcelone au Stade de France (1-2).

Repères
Rennes
• C'est la première fois que Rennes se qualifie pour une compétition de clubs UEFA directement. Exploit signé en terminant à la cinquième place de la Ligue 1 2017/18.

Temps forts : Betis 1-3 Rennes
Temps forts : Betis 1-3 Rennes

• Rennes a joué une seule phase de groupes de l'UEFA Europa League par le passé, en 2011/12, après deux tours de qualification. Le club breton s'est incliné dans ses trois matches à l'extérieur et a fait trois matches nuls à domicile – 1-1 contre l'Atlético Madrid et le Celtic, 0-0 contre l'Udinese. Il s'agissait de la dernière campagne européenne du club.

• Rennes a aussi participé à la phase de groupes de la Coupe UEFA 2005/06 et 2007/08 sans remporter de victoire (2 nuls, 6 défaites). Les Bretons remportaient enfin leur première victoire en groupe en battant Jablonec à la maison lors de la première journée cette saison grâce à un penalty en toute fin de rencontre.

• Mais le revers 1-2 face au Dynamo Kyiv en Bretagne à la troisième journée mettait fin à une invincibilité de dix matches à domicile en Coupe UEFA/UEFA Europa League, si on inclut les qualifications (5 v., 5 n.). Bilan à domicile depuis lors : 1 v., 1 n.

Arsenal
• Les Gunners ont terminé sixièmes de Premier League en 2017/18, leur plus mauvais classement sous les ordres d'Arsène Wenger lors de la dernière saison de son mandat de 22 ans au poste de manager. Cela leur permettait d'obtenir une seconde qualification consécutive pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League.

• Qualifiés pour l'UEFA Champions League pendant 19 saisons de rang jusqu'à la saison dernière, Arsenal a atteint les demi-finales de l'UEFA Europa League dès sa première tentative s'inclinant face à l'Atlético Madrid, futur vainqueur. Cette saison, les Anglais ont dominé leur groupe, leur succès 4-2 à domicile face au Vorskla Poltava précédant quatre victoires et un nul lors desquels ils conservaient leur cage inviolée. Cette série de cinq matches sans encaisser de but égalant le record dans la compétition prenait fin sur le terrain du BATE, mais un but contre leur camp et les buts de la tête des défenseurs Shkodran Mustafi et Sokratis Papastathopoulos scellaient un succès 3-0 à domicile et la qualification.

• Le seul 8e de finale précédent d'UEFA Europa League d'Arsenal remonte donc à la saison dernière face à l'AC Milan, l'équipe de Wenger se qualifiant 5-1 sur l'ensemble des deux matches après une victoire 2-0 à l'extérieur à l'aller. C'était la première fois en huit ans que les Gunners remportaient un 8e de finale européen après sept éliminations consécutives à ce stade en UEFA Champions League.

• Les finalistes de la Coupe UEFA 1999/2000 ont remporté leurs trois rencontres de phase de groupes à l'extérieur cette saison avant de s'incliner sur le terrain du BATE. Bilan à l'extérieur en deux campagnes d'UEFA Europa League : 7 v., 1 n., 3 d., avec 19 buts inscrits et sept encaissés. Leurs trois revers à l'extérieur l'ont tous été sur le score de 1-0.

On se connaît ?
 
• L'ancien gardien de but international tchèque d'Arsenal Petr Čech a joué pour Rennes entre 2002 et 2004.

• L'ancien portier de Rennes Tomáš Koubek est également international tchèque.

• Plusieurs joueurs d'Arsenal ont évolué dans des clubs français : Laurent Koscielny (Guingamp 2004–07, Tours 2007–09, Lorient 2009–10), Stephan Lichtsteiner (Lille 2005–08), Pierre–Emerick Aubameyang (Dijon 2008–09, Lille 2009–10, Monaco 2010–11, Saint–Étienne 2011–13), Alexandre Lacazette (Lyon 2010–17) et Matteo Guendouzi (Lorient 2016–18).

• Aubameyang a délivré la passe décisive lors de la victoire de Saint-Étienne sur Rennes en finale de la Coupe de la Ligue française 2013 au Stade de France (1-0).

• Deux joueurs de Rennes ont évolué en Premier League : Hatem Ben Arfa (Newcastle 2010–14, Hull 2014–15) et M'Baye Niang (Watford 2017).

• Le manager d'Arsenal Unai Emery était l'entraîneur du Paris Saint-Germain entre 2016 et 2018, lorsque Ben Arfa était également au club. Emery a perdu son avant-dernier match comme entraîneur de Paris à domicile face à Rennes (0-2) le 12 mai 2018.

• Arsenal est l'un des quatre clubs participant aux 8es de finale de l'UEFA Europa League pour la seconde saison consécutive, aux côtés du Dynamo Kyiv, du Zenit de Salzbourg, également demi-finaliste en 2017/18.

•Rennes est l'un des quatre clubs en lice en 8es de finale n'ayant jamais atteint ce stade de l'UEFA Europa League par le passé, avec l'Eintracht Francfort, le Dinamo Zagreb et le Slavia Prague.

• En plus de détenir le record de matches sans encaisser de but en phase de groupes cette saison (cinq), Arsenal est l'un des deux clubs à avoir encaissé le moins de buts (deux) avec le Real Betis dans le Groupe F.

• Les Gunners ont utilisé 30 joueurs dans la compétition, soit plus que n'importe quel autre club.

Entraîneurs
• Sabri Lamouchi a été évincé de son poste d'entraîneur de Rennes le 3 décembre. Sa place sur le banc a été prise par le patron de l'équipe réserve, Julien Stéphan, confirmé jusqu'à la fin de la saison après ses deux premiers matches à la tête de l'équipe, qui se sont soldés par deux succès 2-0, à Lyon puis à domicile contre Dijon en Ligue 1. Pour sa troisième rencontre sur le banc du club, il qualifiait les Rouge et Noir pour les 16es de finale de l'UEFA Europa League grâce à une victoire sur le même score face à Astana. Il est le fils de Guy Stéphan, l'entraîneur adjoint de Didier Deschamps en équipe de France, championne du monde.

• Après deux années au Paris Saint-Germain couronnées de sept trophées nationaux, Unai Emery a été nommé manager d'Arsenal en mai 2018, remplaçant la légende Wenger. L'Espagnol est à l'origine des trois triomphes consécutifs de Séville en UEFA Europa League entre 2013/14 et 2015/16, après quatre années sur le banc de Valence et un bref passage au Spartak Moscou. Il a dirigé plus de rencontres d'UEFA Europa League que n'importe quel autre entraîneur, celle à venir étant sa 68e.

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