Rennes découvre les 16es

Rennes a remporté ses deux derniers matches de groupe pour atteindre son premier 16e de finale alors que le Betis est présent à ce tour pour la deuxième fois.

Rennes a dû remporter ses deux derniers match pour passer en 16s
Rennes a dû remporter ses deux derniers match pour passer en 16s ©AFP/Getty Images

Deux victoires lors de ses deux derniers matches ont permis à Rennes de décrocher son billet pour le premier 16e de finale d'UEFA Europa League de son Histoire, où les Bretons affronteront le Real Betis, invaincu dans le Groupe F et présent à ce stade de la compétition pour la deuxième fois. 

• Rennes relavait la tête après trois défaites consécutives pour décrocher la deuxième place du Groupe K grâce à des victoires à Jablonec (1-0, cinquième journée) puis lors du match couperet face à Astana à domicile (2-0, sixième journée). De son côté, le Betis, qui a validé sa qualification à un match de la fin, enregistrait trois victoires et trois nuls pour remporter le Groupe F avec deux points d'avance sur l'Olympiacos et l'AC Milan, passé à la trappe.

Antécédents
• Il s'agit de la première rencontre entre les deux clubs en compétition UEFA.

• Rennes compte une victoire et un nul en deux rencontres à domicile face à un club espagnol.

• Le Betis n'a remporté aucun de ses quatre déplacements en France, les Andalous s'inclinant à trois reprises sans marquer le moindre but, dont un revers 0-1 à Lyon à l'occasion de leur unique match d'UEFA Europa League dans l'Hexagone – lors de la cinquième journée en 2013/14.

Les talents de la phase de groupes
Les talents de la phase de groupes

Repères
Rennes
• C'est la première fois que Rennes se qualifie pour une compétition de clubs UEFA directement. Exploit signé en terminant à la cinquième place de la Ligue 1 2017/18.

• Rennes a joué une seule phase de groupes de l'UEFA Europa League par le passé, en 2011/12, après deux tours de qualification. Le club breton s'est incliné dans ses trois matches à l'extérieur et a fait trois matches nuls à domicile – 1-1 contre l'Atlético Madrid et le Celtic, 0-0 contre l'Udinese. Il s'agissait de la dernière campagne européenne du club.

• Rennes a aussi participé à la phase de groupes de la Coupe UEFA 2005/06 et 2007/08 sans remporter de victoire (2 nuls, 6 défaites). Les Bretons remportaient enfin leur première victoire en groupe en battant Jablonec à la maison lors de la première journée cette saison grâce à un penalty en toute fin de rencontre.

• Mais le revers 1-2 face au Dynamo Kyiv en Bretagne à la troisième journée mettait fin à une invincibilité de dix matches à domicile en Coupe UEFA/UEFA Europa League, si on inclut les qualifications (5 v., 5 n.).

Le Top Buts des groupes
Le Top Buts des groupes

Betis
• Le Betis a fini une place devant Séville (deux points en plus) en Liga la saison passée, ce qui lui a permis de se qualifier automatiquement pour la phase de groupes de l’UEFA Europa League aux dépens de son grand rival.

• Avant cette saison, le dernier adversaire du Betis sur la scène européenne restait Séville. Ce fut une expérience douloureuse, car il s’était incliné aux tirs au but après deux victoires 2-0 à l'extérieur en 8es de finale de l’UEFA Europa League contre un rival qui allait remporter la compétition quelques semaines plus tard.

• C’était la première saison européenne du club en huit ans. Les six matches de groupe ne donnaient que cinq buts au total, mais les trois buts marqués se sont avérés suffisants pour se qualifier en 16es et y battre le Rubin Kazan (tot. 3-1).

• Le Betis n’a perdu qu’un seul de ses dix derniers matches européens à l’extérieur et compte cinq victoires, dont le 2-1 sur le terrain de l’AC Milan lors de la 3e journée. Le club espagnol n’a pas concédé plus d’un but dans un match et compte, sur cette série, six matches sans prendre de but.

Changements dans les effectifs d'UEFA Europa League
Rennes
Entrants : Souleyman Doumbia, Loïc Badiashile, Armand Lauriente, Eduardo Camavinga, Isaac Matondo
Sortants : Ludovic Baal, Denis Will Poha

Betis
Entrants : Diego Lainez, Jesé Rodríguez, Emerson
Sortants : Ryad Boudebouz, Takashi Inui, Toni Sanabria

Les plus beaux gestes de la saison
Les plus beaux gestes de la saison

On se connaît ?
• L'arrière droit du Betis Aïssa Mandi a porté les couleurs de Reims entre 2010 et 2016. Il a affronté Rennes à sept reprises (2 v., 1 n., 4 d.) et inscrit deux buts face aux Bretons.

• Mandi côtoie en sélection algérienne les Rennais Ramy Bensebaini et Mehdi Zeffane.

• Giovani Lo Celso est prêté au Betis par les champions de France en titre du Paris Saint-Germain, où il débarquait en 2016. Il a affronté Rennes à deux reprises avec Paris (1 v., 1 n.).

• Le Betis est l'une des sept équipes à ne pas avoir connu la défaite lors de cette phase de groupes d'UEFA Europa League, aux côtés de Salzbourg, Dinamo Zagreb, Arsenal, Villarreal, Eintracht Francfort et Chelsea.

• Avec deux buts encaissés en six rencontres, le Betis possède la meilleure défense des groupes, à égalité avec Arsenal (Groupe E).

• Rennes est l'une des cinq équipes présentes en seizièmes de finale à n'avoir jamais participé à une phase à élimination directe en UEFA Europa League. Les quatre autres sont : Dinamo Zagreb, Slavia Praha, Zürich et Malmö.

Les plus beaux arrêts des groupes
Les plus beaux arrêts des groupes

Les entraîneurs
• Sabri Lamouchi a été évincé de son poste d'entraîneur de Rennes le 3 décembre. Sa place sur le banc a été prise par le patron de l'équipe réserve, Julien Stéphan, confirmé jusqu'à la fin de la saison après ses deux premiers matches à la tête de l'équipe, qui se sont soldés par deux succès 2-0, à Lyon puis à domicile contre Dijon en Ligue 1. Pour sa troisième rencontre sur le banc du club, il qualifiait les Rouge et Noir pour les 16es de finale de l'UEFA Europa League grâce à une victoire sur le même score face à Astana. Il est le fils de Guy Stéphan, l'entraîneur adjoint de Didier Deschamps en équipe de France, championne du monde.

• Ancien milieu ayant connu trois sélections avec l’Espagne, Quique Setién, né à Santander, a passé la plupart de sa carrière au Real Racing Club, club de sa ville natale. Il y a fait deux passages, passant, entre deux, par l’Atlético Madrid et Logroñés. Il a également commencé sa carrière de coach au Racing avant de filer à Las Palmas. Il est revenu sur le continent pour coacher le Betis en mai 2017, conduisant le club andalou à la sixième place du championnat pour sa première saison.

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