Liège en Turquie pour faire sauter le bouchon ?

Akhisar dispute son dernier match du Groupe G à la recherche de son premier point lors de la réception du Standard de Liège, qui vise les 16es de finale.

Le Standard espère s'extirper du Groupe J
Le Standard espère s'extirper du Groupe J ©AFP/Getty Images

L'Akhisar Belediyespor dispute une première saison peu glorieuse en UEFA Europa League, ayant perdu ses cinq premières rencontres dans le Groupe J, mais voudra éviter le zéro pointé face à une équipe du Standard de Liège encore en course pour une place en phase à élimination directe.

• Akhisar est passé proche de glaner son premier point européen, quatre de ses cinq défaites l'ayant été par un but d'écart dont les deux à domicile (0-1 face à Krasnodar, 2-3 face à Séville), mais les Turcs ont une dernière chance face au Standard pour éviter de devenir le cinquième club seulement à perdre ses six rencontres dans un groupe d'UEFA Europa League.

• Le Standard possède neuf points, à égalité avec Séville, mais ses chances de qualification sont compromises par une différence de buts particulière défavorable, ce qui signifie que même en cas de victoire à Akhisar, la qualification ne dépend pas que des Belges. Pour se qualifier, ils doivent prendre plus de points que Séville à domicile face à Krasnodar, ou gagner et espérer que les Russes s'inclinent à Séville 4-0 ou sur une marge de cinq buts ou plus. Si aucun de ces scénarios ne se produit, le Standard sera éliminé.

Temps forts : Standard de Liège 2-1 Akhisar
Temps forts : Standard de Liège 2-1 Akhisar

Antécédents
• La première rencontre européenne d'Akhisar en dehors de la Turquie, lors de la deuxième journée, s'est soldée par un revers 2-1 à Liège, portant l'invincibilité du Standard à quatre matches face aux clubs turcs, les deux précédentes rencontres des Belges sur le sol turc ayant accouché d'une victoire et d'un nul.

Repères
Akhisar
• Akhisar dispute sa première campagne européenne, décrochant sa qualification directe pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League grâce à un succès 3-2 surprise sur Fenerbahçe en finale de la Coupe de Turquie. Le club a terminé 11e en championnat, à neuf places et 30 points de son illustre adversaire stambouliote.

• Battu lors de ses cinq derniers matches européens, Akhisar est l'un des trois clubs à ne pas avoir encore marqué le moindre point en UEFA Europa League cette saison avec Rosenborg (Groupe B) et un autre débutant, Dudelange (F).

• Akhisar a encaissé 14 buts lors de ses cinq premiers matches ; seul Dudelange (16) en a concédé davantage.

Regardez le 5e revers d'Akhisar dans le Groupe J
Regardez le 5e revers d'Akhisar dans le Groupe J

Standard
• Le Standard a vécu une belle saison 2017/18, terminant deuxième du championnat belge et remportant la Coupe pour la 8e fois. Battu au 3e tour de qualification dans sa course à l'UEFA Champions League par l'Ajax Amsterdam (tot. 5-2).

• Les Liégeois ont joué quatre phases de groupes par le passé. Mais ils ne se sont qualifiés qu'une seule fois, c'était en 2011/12, lorsqu'ils ont atteint les huitièmes de finale. Ils ont été quarts de finaliste en 2009/10 après avoir été reversés de l'UEFA Champions League.

• Le Standard n'a remporté qu'un de ses 11 derniers matches d'UEFA Europa League à l'extérieur, en perdant huit dont les deux de cette saison. La première, 5-1 à Séville, égalant le plus lourd revers européen du club en déplacement.

On se connaît ?
• Akhisar est l'un des cinq clubs en phase de groupes de l'UEFA Europa League cette saison. Les quatre autres sont Dudelange, Jablonec, Sarpsborg et le Spartak Trnava. En outre, Akhisar et Sarpsborg n'avaient jamais joué en Europe avant cette saison.

Revivez le succès du Standard sur Séville à la 5e journée
Revivez le succès du Standard sur Séville à la 5e journée

• Le joueur du Standard Luis Pedro Cavanda a évolué en Turquie au Trabzonspor (2015/16) et à Galatasaray (2016–2018).

Les entraîneurs
• Cihat Arslan a été nommé entraîneur d'Akhisar le 25 septembre, succédant à Safet Sušić. Il s'agit de son second mandat au club, le premier ayant duré toute la saison 2015/16 lorsqu'il a conduit Akhisar à la huitième place en Süper Lig turque. Ancien défenseur champion de Turquie au début de sa carrière de joueur avec Galatasaray, il a dirigé plusieurs clubs turcs, le plus récemment Karşiyaka et l'Adanaspor, mais aucun en compétition européenne jusqu'à cette saison.

• Ancien gardien comptant 58 sélections avec la Belgique, Michel Preud'homme a fait ses débuts professionnels au Standard, remportant deux fois le championnat, avant de s'illustrer avec le FC Malines, remportant notamment la Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA en 1988/89. Il a également connu pas mal de succès pour le poste d'entraîneur, remportant des trophées dans tous les clubs où il est passé, mais le plus récemment, avec le championnat belge 2015/16, aux commandes du FC Bruges. Il effectue un troisième mandat à la tête du Standard.

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