Dudelange au pied de la montagne

Dudelange est le premier club luxembourgeois à disputer une phase de groupes de compétition UEFA. Et ils commencent face à l'un des plus grands : l'AC Milan.

©Getty Images

David contre Goliath. Voilà comment résumer ce premier match du Groupe F de l'UEFA Europa League. Au Stade Josy Barthel, Dudelange accueille l'AC Milan, sept fois champion d'Europe.

Antécédents
• Les deux clubs ne se sont jamais rencontrés par le passé, et Dudelange n'a même jamais affronté d'équipe italienne.

• Milan a joué six matches contre des équipes du Luxembourg et les a tous gagnés facilement. Mais il s'agit de leur premier voyage au Luxembourg en 46 ans.

Forme récente
Dudelange
• Dudelange, plus gros club du Luxembourg depuis les années 2000, a remporté son 14e titre national la saison passée, le troisième de rang. Ils ont perdu de justesse au premier tour de qualification d'UEFA Champions League cette saison contre les Hongrois du Vidi mais ont écrit l'histoire en battant successivement Drita, le Legia Varsovie et, en barrages, le CFR Cluj, pour se qualifier en phase de groupes de l'UEFA Europa League.

• La meilleure performance européenne de Dudelange jusqu'alors remontait à 2012/13, quand ils avaient atteint le troisième tour de qualification de l'UEFA Champions League, avant de s'incliner contre l'Hapoel Tel-Aviv en barrages de l'UEFA Europa League (1-3 à domicile, 0-4 à l'extérieur).

• Depuis, Dudelange n'a perdu qu'un de ses neuf matches européens à domicile (3 v., 5n.) et a marqué lors de deux de ses trois rencontres d'UEFA Europa League à domicile cette saison (2 v., 1 n.).

Le Top 10 de la dernière UEFA Europa League
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Milan
• En finissant sixième de Serie A l'an passé, Milan s'est qualifié automatiquement pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League. Ils ont atteint la finale de la Coupe d'Italie, où ils se sont inclinés 4-0 contre la Juventus, championne d'Italie.

• Les Rossoneri n'étaient plus apparus sur la scène européenne depuis trois saisons avant la saison dernière. Ils avaient alors disputé 14 matches en UEFA Europa League, en partant au troisième tour de qualification pour s'incliner en 8es de finale contre Arsenal (deux défaites à domicile et à l'extérieur). Ils avaient ouvert leur phase de groupes en l'emportant 5-1 contre l'Austria Vienne. Il faut noter que Milan n'a plus perdu le premier match d'une campagne européenne depuis 1996/97 (2-3 à domicile contre Porto). Ils en ont gagné 12 et fait 3 matches nuls.

• Bilan de Milan à l'extérieur en Europe la saison dernière : 4 v., 1 n., 2 d. (en phase de groupes : 1 v., 1 n., 1 d.).

On se connaît ?
• L'expérimenté défenseur serbe de Dudelange Milan Biševac a passé la deuxième partie de la saison 2015/16 en Italie, prêté à la Lazio et jouant les 90 minutes d'un match nul 1-1 face aux Rossoneri. Actuel milieu de Milan, Lucas Biglia portait lui aussi les couleurs de la Lazio pour cette rencontre de Serie A.

Les entraîneurs
• Fils de Klaus Toppmöller, l'entraîneur qui guida le Bayer Leverkusen en finale de l'UEFA Champions League 2002, Dino a passé de longues années à jouer dans les divisions inférieures allemandes avant d'endosser le rôle d'entraîneur-joueur au Luxembourg, à Hamm Benfica. Après avoir fait monter le club au sein de l'élite nationale, il a pris les rênes de Dudelange en 2016, club avec lequel il a immédiatement remporté le doublé coupe-championnat avant d'ajouter un deuxième titre de champion à son palmarès en 2017/18 puis de qualifier le club, à la surprise générale, pour la première phase de groupes d'UEFA Europa League de son Histoire.

• Gennaro Gattuso a remplacé Vincenzo Montella sur le banc de Milan le 27 novembre 2017 après avoir entraîné l'équipe de jeunes du club. Cet ancien combatif milieu de terrain a disputé 468 matches toutes compétitions confondues avec les Rossoneri entre 1999 et 2012. Durant sa carrière de joueur, il a remporté la Serie A et l'UEFA Champions League à deux reprises, ainsi que la Coupe du Monde de la FIFA 2006 avec l'Italie. Son Milan a terminé sixième de Serie A en 2017/18.

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