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Survol

La capitale de la République d'Irlande va accueillir une grande finale européenne pour la première fois en 2011, celle de l'UEFA Europa League, le 18 mai.

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Survol

La capitale de la République d'Irlande va accueillir une grande finale européenne pour la première fois en 2011, celle de l'UEFA Europa League, le 18 mai.

Le football en Irlande a une riche histoire qui remonte au XIXe siècle. Le commerçant John M. McAlery, à Belfast, est répertorié comme le premier joueur, en 1878, après avoir découvert le football à Édimbourg, lors d'un voyage en Écosse.

Le 1er juin 1921, la Football Association of Ireland a été officiellement fondée à Dublin. En 1923, l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord ont reconnu la nouvelle association du sud sous la pression de la FIFA. À cette époque, les mots "État libre" figuraient au nom officiel de la FAI.

Même si une équipe représentant le sud a été engagée aux Jeux Olympiques de 1924 à Paris, il a fallu attendre mars 1926 pour que la FAI joue sa première rencontre internationale hors de ce cadre, une défaite 3-0 devant l'Italie à Turin. L'Eire a joué son premier match de la Coupe du Monde de la FIFA en qualificaton en février 1934, 4-4 contre la Belgique à Dalymount Park, à Dublin.

La République d'Irlande ne s'est jamais qualifiée pour une phase finale majeure jusqu'au Championnat d'Europe de l'UEFA de 1988 où, sous l'impulsion du sélectionneur Jack Charlton, elle battait l'Angleterre 1-0. Elle disputait ensuite trois des quatre phases finales suivantes de la Coupe du Monde. Elle réalisait son meilleur parcours en atteignant les quarts de finale en 1990, avec une défaite contre l'Italie à Rome. Lors de la Coupe du Monde 2002, en Corée et au Japon, les Irlandais ont brillé et ont été écartés de très peu pour l'accès aux quarts de finale, contre l'Espagne.

Le championnat et la Coupe d'Irlande sont apparus en 1921/22 avec le double triomphe du St. James's Gate FC. La première saison du championnat mettait aux prises huit clubs et c'est seulement en 1985/86 qu'une structure à deux divisions a été introduite.

Le Shamrock Rovers FC a pris part au championnat dès la deuxième année d'existence de ce dernier. C'est l'équipe la plus titrée du pays (15 championnats, 24 Coupes). Ces derniers temps, le championnat était dominé par le Shelbourne FC et le Bohemian FC, avant que les Rovers ne reprennent leur titre en 2010. Une première depuis seize ans.

http://fr.uefa.com/uefaeuropaleague/season=2011/final/index.html#survol

En route pour la finale

L'UEFA Europa League comprend trois tours de qualification, des barrages, une phase de groupes et une phase à élimination directe de cinq tours.

Tours de qualification
Lors des trois tours de qualification et des barrages, les équipes s'affrontent en matches aller-retour, à domicile et à l'extérieur. L'équipe ayant inscrit le plus grand nombre de buts à l'issue des deux matches est qualifiée pour le tour suivant. Les buts inscrits à l'extérieur puis les tirs au but servent à déterminer le vainqueur en cas de match nul.

Phase de groupes
Les 38 vainqueurs des barrages sont rejoints par les 10 perdants des barrages de l'UEFA Champions League. Les clubs sont répartis en 12 groupes de 4 équipes, qui s'affrontent en matches aller-retour de septembre à décembre. Les deux premiers de chaque groupe sont qualifiés pour les 16es de finale, où ils retrouvent les 8 troisièmes de groupe reversés de l'UEFA Champions League.

Tours à élimination directe
À partir des 16es et jusqu'aux demi-finales, les équipes s'affrontent en matches aller-retour selon les mêmes règles que pour les matches de qualification et de barrages. En 16es, les vainqueurs de groupe et les 4 meilleurs troisièmes d'UEFA Champions League sont têtes de série et reçoivent lors du match retour. Les équipes issues d'un même groupe ne peuvent pas se rencontrer. À partir des 8es de finale, le tirage est intégral.

Finale
La finale se joue sur un seul match, qui se déroulera cette saison à Dublin, le mercredi 18 mai.

Pour de plus amples détails, notamment les critères permettant de séparer les équipes en cas d'égalité en phase de groupes, consultez le règlement officiel de la compétition.