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"Un peu d'air" pour Strasbourg

Publié: Mercredi, 15 février 2006, 16.10HEC
Dans la campagne bulgare de Lovech, mercredi après-midi, le Racing tente une nouvelle fois de se changer les idées.
par Christian Châtelet
 
Publié: Mercredi, 15 février 2006, 16.10HEC

"Un peu d'air" pour Strasbourg

Dans la campagne bulgare de Lovech, mercredi après-midi, le Racing tente une nouvelle fois de se changer les idées.

Au moment de reprendre la Coupe UEFA, en 16es de finale aller, sur le terrain du PFC Litex Lovech mercredi, la situation du RC Strasbourg n'a pas changé. L'Europe est un moyen de s'évader du morne quotidien de la Ligue 1.

Déboires en Coupe
A tous ceux qui pensaient que Strasbourg était toujours invaincu après six matches européens (4 victoires, 2 nuls) parce qu'il a une équipe dite "de Coupe", les Alsaciens ont répondu sans ambiguïté. Les vainqueurs de la dernière Coupe de la Ligue ont perdu leur titre dès le premier tour sur la pelouse du SM Caen (1-0) dès la fin octobre. Début février, ils ont chaussé le bonnet d'âne de la Ligue 1 en tombant sous les penalties des amateurs de l'AS Lyon-Duchère en Coupe de France.

Mystère de l'Est
Ces résultats bien au-dessous de la moyenne épaississent ce mystère de l'Est qui rend le Racing invincible en Europe et inoffensif dans son pays. Strasbourg occupe une place de relégable en Ligue 1 depuis la 6e journée et concédait encore le nul 2-2 samedi à La Meinau dans une rencontre d'importance pour le maintien face à l'AC Ajaccio.

Les références de Duguépéroux
Il y a longtemps que ni les joueurs ni l'entraîneur ne cherchent à comprendre cette schizophrénie collective. "Nous allons en Bulgarie pour chercher un peu d'air frais, assure le coach Jacky Duguépéroux. Nous avons gagné à Bâle (2-0), fait nul à Rome (1-1) en phase de groupes, on peut peut-être réussir à Lovech…"

Inconsolable
Entre désarroi et excitation, le capitaine Guillaume Lacour rappelle que "même une victoire finale en Coupe UEFA ne serait pas une consolation si nous sommes relégués", ce que beaucoup au club considèrent comme acquis. "Mais la compétition européenne est pour nous un bonus, une expérience intéressante à plusieurs niveaux."

Des Suisses et des Belges battus
Il est vrai que peu de joueurs ont eu ou auront l'occasion de visiter Lovech, gros bourg niché au pied des Balkans, à 2 heures de route de Sofia. Le club entraîné par Ljupko Petrovic, vainqueur de la Coupe des champions sur le banc du FK Crvena Zvezda en 1990/91, n'a pas laissé le meilleur souvenir au Grasshopper-Club Zurich, par exemple. Les Suisses s'inclinaient 2-0 au stade Gradski en ouverture de la phase de groupes, après avoir éliminé l'ancien champion de Belgique du KRC Genk au premier tour (0-1, 2-2).

L'avertissement du Levski
"S'ils en sont là c'est qu'ils ont quelques qualités", déclare Duguépéroux qui a visionné quelques heures de bande pour faire connaissance avec l'attaquant slovène Milivoje Novakovic (2 buts). Le technicien alsacien pourra aussi s'inspirer de l'élimination de l'AJ Auxerre par le PFC Levski Sofia au premier tour et par la défaite de l'Olympique de Marseille contre cette même équipe.

Caillet, le Bulgare
Le Litex, qui n'a pas encore repris son championnat (4e), présente, comme le Levski, la particularité de compter un Français dans ses rangs. Jean-Philippe Caillet a quitté le FC Metz à l'été pour être "très bien accueilli en Bulgarie. Le championnat est très technique et notre équipe fait partie des meilleures", déclare le défenseur central qui a hâte de voir ses compatriotes.

Le meilleur Strasbourg
Pour la rencontre, Strasbourg alignera sa meilleure équipe, compte tenu des blessures qui touchent Sidi Keita, Stéphane Cassard, Haykel Gmamdia et Pascal Johansen. Les Bulgares joueront sans le milieu de terrain Džemal Berberović, suspendu. Ils n'ont plus joué en compétition depuis le 15 décembre.

 
Mis à jour le: 15/02/06 13.25HEC

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