Strasbourg a besoin de fraîcheur

Le Racing reçoit les Norvégiens de Tromsø, jeudi dans le Groupe E. La Coupe UEFA constitue toujours un bol d'air à La Meinau.

Le RC Strasbourg, toujours à la recherche de sa première victoire en compétition nationale, reçoit les Norvégiens du Tromsø IL pour poursuivre une belle série en Coupe UEFA (Groupe E).

Neuf buts en trois matches
En treize matches de Championnat, Strasbourg a moins marqué (5 buts) qu'en trois matches de Coupe UEFA (9). A l'image de la Coupe de la Ligue remportée l'année dernière alors que le club parvenait à se sauver lors des dernières journées, la Coupe UEFA constitue cette saison le réservoir de joie des joueurs et des fans alsaciens.

"Un match très important"
Réservoir de victoire aussi : trois en trois matches, contre aucune en quatorze rencontres si on ajoute au Championnat la Coupe de la Ligue. "Ce match européen est très important pour nous", déclare l'entraîneur Jacky Duguépéroux. "En cas de victoire (Tromsø est l'équipe la moins bien classée à l'indice UEFA de la phase de groupes), nous serons quasiment sûrs d'être de nouveau présents au printemps et cela nous permettra aussi de nous concentrer sur le Championnat à 100%."

Huitième en Tippeligaen
Pour autant, l'homme qui fut du seul titre de champion de France de Strasbourg, en 1978/79, alors qu'il était joueur, n'hésitera pas à aligner des jeunes face au 8e de la Tippeligaen, qui s'est achevée le week-end dernier. "Une équipe de milieu de tableau en Norvège contre le bas de tableau en France, ce devrait être du 50-50. A moins que l'on démontre que l'on vaut mieux que notre 19e place."

Johansen et Boka consignés
"Dugué" doit remplacer trois joueurs cadres blessés (Sidi Keïta, Karim Haggui et Alexander Farnerud) mais aussi Pascal Johansen et Arthur Boka (buteur lors de la première journée, sur le pelouse du FC Basel 1893). Les deux milieux de terrain font semble-t-il les frais de mesures disciplinaires.

Årst suspendu
Pour le meilleur buteur de Tromsø et du championnat norvégien (16), la sanction n'est pas interne. Ole Martin Årst est suspendu pour la 2e journée après avoir reçu un carton jaune contre l'AS Roma lors de la première. Il avait marqué face aux Italiens qui s'étaient imposés dans les cinq dernières minutes (1-2).

Nilsen "en confiance"
L'entraîneur norvégien Steinar Nilsen se dit "en confiance", après un match nul chez l'ex-champion du Rosenborg BK (1-1 pour la dernières journée. "A Strasbourg, mes joueurs auront parfaitement récupéré."

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