Fernando Ricksen décède des suites de la maladie de Charcot

Fernando Ricksen, qui avait joué dans l’équipe nationale néerlandaise et porté les maillots des Rangers, de l’AZ Alkmaar et du Zénith, est décédé à l’âge de 43 ans.

Fernando Ricksen sous le maillot des Rangers à la fleur de l'âge
Fernando Ricksen sous le maillot des Rangers à la fleur de l'âge ©Getty Images

L’ancien joueur des Glasgow Rangers Fernando Ricksen est décédé à l’âge de 43 ans après une longue lutte contre la maladie de Charcot. Sélectionné à douze reprises dans l’équipe des Pays-Bas, Fernando Ricksen, qui avait reçu le diagnostic en 2013, est décédé mercredi matin à l’hôpital St Andrews, à Airdrie.

Fernando Ricksen avait conquis les supporters des Rangers pendant ses six années sous le maillot bleu. Il avait rejoint le club écossais en signant avec son compatriote Dick Advocaat après plusieurs années passées dans les rangs de l’AZ Alkmaar. Il a contribué au doublé du club de l’Ibrox Coupe d’Écosse et Coupe de la Ligue écossaise en 2002, au triplé incluant également la Premier League écossaise un an plus tard et, en 2005, au doublé Premier League et Coupe de la Ligue, lorsqu'il était capitaine du club. Cette saison-là, il avait été désigné Joueur de l’année de la Premier League écossaise avec John Hartson (Celtic).

Après avoir quitté les Rangers pour rejoindre le Zénith St-Pétersbourg, où il a retrouvé Dick Advocaat, Fernando Ricksen a aidé l’équipe russe à arriver en finale de la Coupe UEFA en 2008. Le Zénith a remporté le trophée pour la première fois grâce à une victoire 2-0 contre les Rangers à Manchester (bien que Fernando Ricksen n’ait pas été aligné lors de la finale).

Dans une déclaration, les Rangers ont indiqué être « profondément attristés » par l’annonce du décès de Fernando Ricksen : « Nos pensées accompagnent sa femme, Veronika, sa fille, Isabella, ainsi que le reste de sa famille et ses amis. » Le Zénith a également fait part de ses condoléances : « Le Zénith exprime sa plus profonde sympathie à la famille et aux amis de Fernando Ricksen. Samedi, notre match contre Rubin Kazan débutera par une minute de silence en son honneur. »

L’Association de football des Pays-Bas (KNVB) rejoint les anciens clubs du footballeur, le Fortuna Sittard et l’AZ Alkmaar, en présentant ses condoléances : « Le KNVB souhaite force et courage à sa famille et à ses amis pour affronter cette lourde épreuve. »

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