Qui est Kepa, le nouveau gardien de Chelsea ?

Chelsea a rapidement remplacé Thibaut Courtois, en partance pour le Real Madrid, mais qui est le nouveau portier des Blues Kepa Arrizabalaga ?

Kepa en sélection avec l'Espagne
Kepa en sélection avec l'Espagne ©Getty Images

Une ascension rapide

Kepa Arrizabalaga a rejoint l'Athletic Club dès ses neuf ans, gravissant progressivement les échelons. Après deux saisons en prêt en deuxième division, il a fait ses débuts en équipe première (conservant sa cage inviolée sur la pelouse du Deportivo) en septembre 2016. Kepa n'a encaissé que 22 buts en 23 rencontres en 2016/17 ; la saison dernière, malgré une 16e place finale, l'Athletic a encaissé moins de buts que Villarreal, cinquième.

Style de jeu

Kepa face à Cristiano Ronaldo
Kepa face à Cristiano Ronaldo©AFP/Getty Images

"Il a de bons réflexes, une bonne présence dans le but et une grande confiance qu'il transmet aux autres", explique Ernesto Valverde, l'entraîneur qui lui a offert ses débuts à Bilbao à l'âge de 21 ans. Seuls deux gardiens ont réalisé plus d'arrêts que lui en Liga la saison dernière et il est plutôt bon avec les pieds également ; aligné dans le champ à cause des blessures lors d'une rencontre avec son équipe des moins de 14 ans, il signait un doublé...

Il a failli rejoindre le Real Madrid

Kepa semblait parti pour rejoindre le Real Madrid en janvier. Mais les champions d'Europe changeaient d'avis à la dernière minute et le portier de 23 ans restait au Pays basque, prolongeant son contrat à Bilbao. Quelques mois plus tard, il a montré aux Merengues ce qu'ils avaient perdu, réalisant plusieurs arrêts de grande classe lors du nul de l'Athletic au Bernabéu.

Dresseur

Kepa (à gauche) après avoir gagné l'EURO M19 2012
Kepa (à gauche) après avoir gagné l'EURO M19 2012©Sportsfile

Tout le monde a une passion et Kepa ne déloge pas à la règle. Mais il risque d'avoir du mal à trouver beaucoup de coéquipiers de Chelsea partageant celle-ci : les oiseaux. Né sur la côte basque, Kepa attrapait des chardonnerets et les entraînait à chanter, remportant des concours avec Oker, Rocky et Raikkonen.

Palmarès en sélection

Kepa a représenté l'Espagne à tous les niveaux depuis les moins de 18 ans, faisant ses débuts chez les A lors d'un succès 5-0 sur le Costa Rica en novembre 2017. Il a notamment brillé lors du triomphe de la Roja à l'EURO M19 en 2012, arrêtant deux tirs au but lors de la séance décisive face à la France en demi-finale.

N.B. Le talent de l'Espagnol avait été signalé plus tôt cette année par les correspondants d'UEFA.com parmi les jeunes à suivre pour la saison 2018/19

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