Abidal : "De la fierté"

Éric Abidal prend à cœur son rôle d'ambassadeur de la finale de l'UEFA Europa League, chez lui, à Lyon.

Éric Abidal lors du tirage au sort de la phase de groupes
Éric Abidal lors du tirage au sort de la phase de groupes ©Getty Images

Il faut dire que de 2004 à 2007, "Abi", a fait le bonheur de l'OL, son club de cœur, remportant trois Championnats et la Coupe de la Ligue. Parti ensuite en Espagne, l'ancien défenseur aux 67 sélections avec les Bleus a remporté deux fois l'UEFA Champions League avec le FC Barcelone (2009 et 2011) et quatre fois la Liga.

Éric Abidal : deux Champions Leagues au palmarès
Éric Abidal : deux Champions Leagues au palmarès©Getty Images

UEFA.com : Vous voici ambassadeur de la finale de l'UEFA Europa League, qu'est-ce que vous ressentez, sachant que cette finale va se disputer à Lyon cette année ?
Éric Abidal : Il n'y a pas seulement le fait qu'elle se déroule à Lyon. J'ai eu la chance de jouer au football à haut niveau avec mon club et mon équipe nationale. Je ne peux que remercier l'UEFA pour tous les efforts qu'elle a faits pour le bien-être du football.

En ce qui me concerne, j'éprouve de la fierté à représenter l'UEFA, que ce soit en Europa League ou dans les autres compétitions. J'essaie de rendre à la société ce que la société m'a donné pendant plusieurs années. Je suis un ambassadeur, oui, et c'est très particulier pour moi de l'être alors que la finale sera jouée à Lyon. En tant que Lyonnais, je serai encore plus fier de représenter ma ville.

Éric Abidal, M. l'ambassadeur
Éric Abidal, M. l'ambassadeur©Getty Images

Quelle équipe pourrait-elle affronter en finale ?
C'est une question difficile. Au début, je pensais que ce serait contre une équipe espagnole et, en particulier, Villarreal, mais cette équipe est éliminée.

Il y en a d'autres en course…
Oui, l'Atlético. Ce serait un bon match.

Et Arsenal ?
Non, parce que cette équipe me fait peur, comme toutes les équipes anglaises. Je préfère les équipes espagnoles, parce que leur style de jeu est similaire à celui de Lyon. Elles aiment avoir le ballon. Les équipes anglaises ont un style beaucoup plus "box-to-box".

Aucune équipe française n'a encore remporté l'UEFA Europa League ou la Coupe UEFA...
Non, c'est vrai, on dirait que pour nous, les Français, c'est UEFA Champions League (une victoire, Marseille en 1993) ou rien.

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