Les Verts joueront les seizièmes

Saint-Étienne 0-0 Mayence
Anderlecht victorieux dans l’autre match, ce nul suffit aux Verts pour valider leur qualification.

The hosts held Mainz to a goalless draw Stade Geoffroy Guichard and booked themselves a spot in the last 32.

Un grand ouf de soulagement. C’est ce qu’ont poussé les Stéphanois, joueurs, entraîneurs et dirigeants confondus, sans oublier les supporters, au coup de sifflet final. Grâce au match nul 0-0 obtenu devant Mayence, mais aussi à la victoire d’Anderlecht en fin d'après-midi chez le Gabala SC, les Verts sont sûrs de disputer une nouvelle fois les seizièmes de finale de l’Europa League. Ils peuvent même chiper la première place du groupe aux Belges lors de la dernière journée à l’occasion de leur déplacement à Bruxelles.

Face à Mayence, les Verts ont pris le match par le bon bout et, sans se montrer forcément très dangereux, ont dominé les premières minutes. Puis les Allemands, contraints de marquer pour rester en course pour la qualification, ont appuyé sur l’accélérateur.

©AFP/Getty Images

Les joueurs de Mayence ont eu une première occasion juste avant la pause, sur un coup franc de Yunus Mallı (44e), avant de se procurer deux belles opportunités d’ouvrir le score coup sur coup, notamment par Levin Öztunali (52e) mais, à chaque fois, Stéphane Ruffier s’est montré impérial.

Par la suite, le match a nettement perdu en intensité, même si Mayence a continué de presser et d’investir la surface stéphanoise. Ruffier et sa défense ont tenu bon.

Sur un contre, Oussama Tannane a réalisé un splendide déboulé avant de décocher une frappe puissante... repoussée par le poteau droit de Jason Lössl (82e). Peu importe, les Verts ont assuré et obtenu l’essentiel.

©AFP/Getty Images
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