Simeone excité par le défi de Valence

Diego Simeone est optimiste pour le Club Atlético de Madrid en demi-finale de l'UEFA Europa League, à condition de bien débuter face au Valencia CF.

©Getty Images

Un Diego Simeone "excité" croit aux chances de son équipe d'atteindre la finale de l'UEFA Europa League, mais il faudra frapper fort dès la demi-finale aller. "Le Valencia [CF] ne nous laissera pas 15 minutes pour entrer dans le match", a averti l'entraîneur du Club Atlético de Madrid.

Simeone a pris un bon départ depuis son arrivée sur le banc du club en décembre, son équipe lançant une série de 13 matches au cours de laquelle elle ne s'est inclinée qu'une fois, face au FC Barcelona. Même si l'Atlético peine à être régulier en championnat et a subi deux défaites lors de ses trois derniers matches, il n'a pas perdu la forme en UEFA Europa League, où les Matelassiers ont remporté leurs sept matches sous les ordres du tacticien de 41 ans.

"C'est très excitant pour moi, les supporters et le club", a confié Simeone en conférence de presse à la veille de la rencontre de son équipe contre Valence dans le dernier carré, dans un Estadio Vicente Calderón qu'il attend à guichets fermés. "Ce sera un match compliqué. Nous devons jouer de manière sérieuse et nous qualifier de la meilleure manière possible. Les deux équipes savent ce qui est en jeu. C'est vraiment passionnant de voir les efforts réalisés par ces joueurs ; nous avons fait d'énormes efforts pour arriver aussi loin et nous nous attendons à un stade plein."

Simeone a rendu hommage à son homologue, Unai Emery, dont l'équipe réussit à mener une double campagne sur le plan national, où elle occupe la troisième place, et en Europe, mais Simeone sait que son équipe, qui est privée d'Antonio López et Silvio Azevedo, tous deux blessés au genou, ne doit pas laisser la forme de Valence ni celle de son meilleur buteur Roberto Soldado les empêcher d'atteindre leur propre objectif.

"Emery est un grand entraîneur et il fait un super travail mais nous devons penser à nous. La concentration sera très importante pour nous demain. Soldado est un grand joueur, il est très rapide et différent. Nous devons le surveiller."

"C'est un match entre deux équipes compétitives et sans craintes. Valence possède une équipe avec les idées claires, mais nous commençons à afficher nos idées. Nous ne devons pas avoir peur de disputer cette rencontre. Nous devons améliorer nos débuts de partie car Valence ne nous laissera pas 15 minutes pour entrer dans le match. Il nous faut de l'intensité. Lorsque nous avons la bonne intensité, nous compliquons les choses pour nos adversaires."

 

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