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Les Magpies vont tout tenter à Marseille

Publié: Jeudi, 6 mai 2004, 13.57HEC
Les joueurs de Newcastle doivent réaliser "le match de leur vie" lors de la demi-finale retour contre l'Olympique de Marseille.
 
Publié: Jeudi, 6 mai 2004, 13.57HEC

Les Magpies vont tout tenter à Marseille

Les joueurs de Newcastle doivent réaliser "le match de leur vie" lors de la demi-finale retour contre l'Olympique de Marseille.

Par Matthew Spiro à Marseille

Disposant d'une équipe diminuée par les blessures, le manager du Newcastle United FC Sir Bobby Robson a appelé ses joueurs à réaliser "le match de leur vie" au Vélodrome contre l'Olympique de Marseille en demi-finale retour de la Coupe UEFA jeudi soir.

Mission difficile
Newcastle se déplace en France en laissant à la maison une pléiade de joueurs blessés : Jonathan Woodgate, Craig Bellamy, Kieron Dyer, Jermaine Jenas et Andy Griffin. Après un match aller sans but à St James' Park il y a quinze jours, les joueurs anglais sont confrontés à une mission difficile devant une équipe de Marseille qui a déjà battu le Liverpool FC et le FC Internazionale au "Vél" cette saison.

Une défaite dans les jambes
Le week-end dernier, aucune des deux équipes n'a été brillante, Marseille concédant une défaite 1-0 à domicile contre le FC Metz, tandis que Newcastle perdait sur le même score sur le terrain du Manchester City FC. Sir Bobby était néanmoins confiant à la veille du match, affirmant que, malgré les blessures, il dispose encore de "joueurs exceptionnels" capables de marquer l'histoire.

"Une fantastique opportunité"
"C'est triste d'avoir autant de blessés mais nous avons quand même des joueurs exceptionnels et ils savent qu'ils ont l'opportunité d'écrire une page de l'histoire de ce club. Cela fait plus de 30 ans que nous n'avons pas accédé à une finale européenne et cela pourrait être notre dernière chance. Les joueurs ne sont pas stupides, ils savent à quel point cette opportunité est fantastique et ils doivent la saisir."

Détermination exigée
Sir Bobby affirme que si son équipe joue aussi bien que contre le Chelsea FC, qu'elle a battu 2-1 à domicile il y a dix jours, elle se qualifiera pour la finale. "Nous aurons à peu près la même équipe que celle qui a battu Chelsea et si nous répétons cette performance, on a nos chances", explique-t-il. "Elle devra donc jouer avec détermination et enthousiasme, montrer ses capacités et se battre jusqu'à la dernière seconde."

Bowyer postule
En l'absence de Woodgate, Titus Bramble et Andy O'Brien sont prêts à continuer en défense centrale, tandis que Lee Bowyer, qui a repris l'entraînement récemment après un claquage, pourrait débuter la rencontre en l'absence de Dyer et Jenas. D'autre part, Robson a confirmé qu'il n'y avait aucun problème concernant la forme physique de Laurent Robert, l'ancien ailier du Paris Saint-Germain FC, pour son retour en France.

Robert est prêt 
"Laurent s'est légèrement blessé à Manchester City mais il s'est entraîné à fond hier", affirme le manager de Newcastle. "Il est très enthousiaste et c'est une grande opportunité pour lui de démontrer ses qualités extraordinaires au public français."

"Un match très serré"
Quant à l'entraîneur marseillais, José Anigo, il dispose d'un effectif au complet pour constituer son onze de départ et il admet être confiant quant à la capacité de son équipe à ajouter Newcastle sur la liste impressionnante de ses victimes en Coupe UEFA. "Je vais pouvoir aligner ma meilleure équipe", explique-t-il dans un sourire. "Nous nous sommes longuement réunis ce matin (mercredi matin, ndlr).  Je n'ai jamais vu un groupe de joueurs aussi concentré et aussi déterminé. Je m'attends à un match très serré, c'est certain, mais je pense que nous avons la force mentale requise pour l'emporter."

Marlet aligné d'entrée
Anigo devrait aligner Steve Marlet aux côtés de celui qui vient d'être élu joueur français de l'année, Didier Drogba, qui cherchera à prolonger son record consistant à marquer à chaque tour joué par Marseille dans cette compétition. "En alignant Steve, nous aurons plus de possibilités de marquer et c'est important parce que nous allons pratiquer un jeu offensif", affirme Anigo. "Contre Liverpool, nous avons fait l'erreur de jouer prudemment en début de match et nous ne nous sommes réveillés qu'après leur but. Cette fois-ci, nous devrons prendre le jeu à notre compte dès le début."

 
Mis à jour le: 06/05/04 17.00HEC

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