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La qualification au courage

Publié: Vendredi, 26 août 2011, 1.06HEC
On les connaît mal et pourtant ils seront bien présents en phase de groupes de l'UEFA Europa League, contrairement à certains clubs illustres.

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Publié: Vendredi, 26 août 2011, 1.06HEC

La qualification au courage

On les connaît mal et pourtant ils seront bien présents en phase de groupes de l'UEFA Europa League, contrairement à certains clubs illustres.

La dernière soirée de barrages de l'UEFA Europa League aura été placée sous le signe de l'héroïsme pour les uns, du désespoir pour les autres. Tandis que le Legia Warszawa, l'AEK Larnaca FC et le Shamrock Rovers FC passent dans un trou de souris, c'est la trappe qui attendait le Celtic FC et le Rangers FC, au grand dam du peuple écossais.

Si la phase de groupes de l'UEFA Europa League ne manquera pas de lustre cette saison, avec des noms aussi prestigieux que le Tottenham Hotspur FC, le Club Atlético de Madrid, le S.S. Lazio ou le Paris Saint-Germain FC, la compétition laisse cette année encore sa chance aux petits poucets européens, comme l'ambitieux club chypriote de l'AEK Larnaca, vainqueur de l'ancien pensionnaire d'UEFA Champions League du Rosenborg BK (2-1).

Le Shamrock Rovers n'est pas en reste : égalisant à 1-1 à Belgrade pour obtenir le même résultat qu'à l'aller face au FK Partizan, les Dublinois ont fait taire les hôtes en prolongation grâce à un penalty de Stephen O'Donnell à sept minutes du terme leur permettant de devenir la première équipe irlandaise à atteindre la phase de groupes d'une compétition de clubs majeure de l'UEFA.

Le succès du Legia sur le FC Spartak Moskva n'en est pas moins extraordinaire. Après un match nul 2-2 à domicile la semaine dernière, le Legia était mené 2-0 après 27 minutes à Moscou, les jumeaux Kirill et Dmitri Kombarov inscrivant un but chacun. Néanmoins, Michał Kucharczyk réduisait rapidement la marque, Maciej Rybus égalisait avant le repos et Janusz Gol inscrivait le but de la victoire dans le temps additionnel. L'entraîneur Maciej Skorża a déclaré : "C'est le plus grand jour de ma carrière d'entraîneur ; encore mieux que lorsque mon équipe du Wisła a battu Barcelone 1-0. En plus, cela nous offre une place en UEFA Europa League, c'est vraiment incroyable."

Parmi les autres équipes qualifiées, le Stade Rennais FC, victorieux 4-0 face au FK Crvena zvezda, le PSV Eindhoven, qui a inscrit ses cinq buts en seconde période face au SV Ried (5-0), ou encore le FC Schalke 04, défait 2-0 à l'aller mais large vainqueur 6-1 en Allemagne, Klaas-Jan Huntelaar réalisant le quadruplé.

Le FC Metalist Kharkiv a créé la surprise dans le Doubs en s'imposant 4-0 sur le terrain du FC Sochaux-Montbéliard après un match nul et vierge à l'aller. De son côté, le PSG a confirmé face aux Luxembourgeois du FC Differdange 03 au Parc des Princes (2-0).

La soirée a été apocalyptique pour l'Écosse avec l'élimination des deux clubs de Glasgow. Après un match nul 0-0 à domicile face au FC Sion, le Celtic a été réduit à dix au bout de deux minutes de jeu en Suisse et a fini par s'incliner 3-1. Quant aux Rangers, ils n'ont pu faire mieux que match nul 1-1 contre le NK Maribor à Ibrox après s'être inclinés 2-1 jeudi dernier en Slovénie.

Les 48 clubs qualifiés connaîtront la composition de leur groupe vendredi à 13 heures (HEC), à Monaco.

Mis à jour le: 06/12/13 9.49HEC

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