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UEFA Europa League, les points chauds des demi-finales retour

Les Rangers retrouveront-ils leur efficacité offensive face à une équipe de Leipzig à l'aise en déplacement ? West Ham inversera-t-il la tendance à Francfort ?

Une finale de l'UEFA Europa League 100 % allemande est sur la table avant les demi-finales retour, Leipzig se déplaçant chez les Rangers avec un but d'avanceet l'Eintracht Francfort défendant un avantage 2-1 à domicile face à West Ham.

Avec Enterprise Rent-A-Car, on s'arrête sur ces deux matches retour.

Demi-finales retour

Rangers - Leipzig (aller : 0-1)
Eintracht Francfort - West Ham (aller : 2-1)

Coups d'envoi à 21 heures le 5 mai.

En deux minutes, Leipzig 1-0 Rangers
En deux minutes, Leipzig 1-0 Rangers

L'incroyable série de Leipzig à l'extérieur

Leipzig a lutté pour venir à bout d'une équipe des Rangers déterminée à l'aller, s'en remettant à un geste lumineux de son latéral gauche Angeliño en fin de match. Mais en déplacement, avec davantage d'espaces pour attaquer, les Allemands sont autrement plus redoutables. Lors de leurs deux précédentes confrontations à élimination directe, ils avaient fait match nul à domicile avant de briller hors de leurs bases. Face à des adversaires loin d'être des inconnus qui plus est : la Real Sociedad 3-1 et l'Atalanta 2-0. Les Rangers devront se porter davantage vers l'avant à Glasgow et, avec des joueurs comme Christopher Nkunku, Dominik Szoboszlai et Dani Olmo, Leipzig a le talent et la vitesse pour faire mal sur les contre-attaques.

Les Rangers décimés par les blessures en quête de solutions

Les Rangers ont été impressionnants défensivement en Allemagne mais, privée d'Alfredo Morelos et Kemar Roofe, blessés, leur attaque était décousue. La solution est simple pour les fans des Rangers : prier pour que Roofe soit apte. Les propos sont plus nuancés pour le manager Giovanni van Bronckhorst. « Nous devons attaquer aux bons moments avec davantage de joueurs », a confié le Néerlandais. « Mais nous pouvons remonter une défaite 1-0. » Et ils savent le faire. Poussés par le rugissement d'Ibrox, les Rangers ont comblé un score identique face à Braga en quarts de finale, grandement aidés par un but en début de rencontre.

En deux minutes, West Ham 1-2 Francfort
En deux minutes, West Ham 1-2 Francfort

Francfort surfe sur la vague

« Le match en Allemagne a le potentiel pour être l'une des plus grandes soirées de l'Histoire de West Ham », a écrit The Telegraph suite à la victoire de Francfort 2-1 à l'aller. « À vrai dire, c'est obligatoire. » L'équipe anglaise n'a pas été mauvaise jeudi, mais les visiteurs ont été meilleurs. La confiance est à son apogée après avoir sorti Barcelone en quarts et les Allemands ont semblé dangereux chaque fois qu'ils se sont portés vers l'avant, le jeu de passes et de mouvements ayant été mis en exergue sur leur second but. Une nouvelle prestation de haut vol et les Aigles seront très difficiles à abattre.

West Ham ne rend pas les marteaux

Benrahma touche du bois contre Francfort
Benrahma touche du bois contre Francfort

West Ham s'est procuré de nombreuses occasions à l'aller. Kevin Trapp a réalisé une superbe parade pour détourner la tentative de Jarrod Bowen sur le poteau en première période et a et la chance de voir une merveille de bicyclette du même joueur fracasser la barre transversale en fin de match. Les coups de pied arrêtés et les passes de Declan Rice dans l'entrejeu ont posé des problèmes aux Allemands, qui ont eu du mal à annihiler la circulation du ballon de Michail Antonio. Les Hammers ne manquent pas de confiance et ont admis que même s'ils n'ont pas été à leur meilleur niveau, ils le seraient en Allemagne. « Nous sommes là pour la gagner », a martelé Antonio.

Et la finale ?

Le stade Ramón Sánchez-Pizjuán, à Séville, accueillera la finale le mercredi 18 mai.

Les vainqueurs gagneront une place pour la phase de groupes de l'UEFA Champions League 2022/23, s'ils ne se sont pas qualifiés via leur compétition nationale.