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UEFA Europa League, les points chauds des demi-finales aller

Deux équipes britanniques face à des Allemands en grande forme, avec notamment un intenable Christopher Nkunku, ce sont les affiches des demi-finales de l'UEFA Europa League.

James Tavernier (Rangers), Christopher Nkunku (Leipzig), Michail Antonio (West Ham) et Filip Kostić (Francfort)
James Tavernier (Rangers), Christopher Nkunku (Leipzig), Michail Antonio (West Ham) et Filip Kostić (Francfort)

Une finale de l'UEFA Europa League 100% allemande où 100% britannique est possible. Les Rangers se rendent à Leipzig, tandis que West Ham accueille l'Eintracht Frankfurt dans l'autre.

Avec Enterprise Rent-A-Car, on s'arrête sur ces deux matches aller.

Demi-finales aller

Leipzig - Rangers
West Ham - Eintracht Frankfurt

Coups d'envoi le 28 avril à 21 heures. Retours le 5 mai.

Nkunku et Leipzig attendent les Rangers

Leipzig a éliminé des équipes de premier plan lors de la phase à élimination directe de cette saison – d'abord la Real Sociedad, puis l'Atalanta après avoir été exempté des huitièmes de finale – mais a été contraint de faire le plus gros du travail à l'extérieur, après avoir fait match nul à domicile lors de ces deux rencontres.

En deux minutes, Atalanta 0-2 Leipzig
En deux minutes, Atalanta 0-2 Leipzig

Avec un Christopher Nkunku auteur de trois buts en quatre matches, l'équipe de l'ancienne Allemagne de l'Est est à nouveau à domicile pour le match aller de sa demi-finale, et espère un résultat de l'ampleur de sa seule rencontre précédente à domicile contre une équipe écossaise, une victoire 2-0 contre le Celtic en phase de groupes de l'UEFA Europa League 2018/19.

Sans l'attaquant blessé Alfredo Morelos, les Rangers partent en outsiders, mais le coach de Leipzig, Domenico Tedesco, sait que l'équipe de Giovanni van Bronckhorst peut lui créer beaucoup de problèmes. « Ils ont éliminé le Borussia Dortmund en deux manches, et quand une équipe sort des clubs de ce calibre, vous avez une idée de la qualité présente », a-t-il déclaré.

West Ham, Francfort après Lyon

Souvenir, le plus bel exploit européen de West Ham est survenu face à des Allemands, le club de l'est de Londres battait alors Munich 1860 München 2-0 en finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1965 à Wembley. Les Hammers ont ensuite battu l'Eintracht en deux manches en demi-finale de la compétition 1975/76, s'imposant 3-1 à domicile après une défaite 2-1 à Francfort, avant de s'incliner en finale contre Anderlecht.

En deux minutes, Lyon 0-3 West Ham
En deux minutes, Lyon 0-3 West Ham

S'ils veulent ajouter un deuxième trophée continental à leur palmarès, les Anglais devront peut-être vaincre deux équipes de Bundesliga : d'abord Francfort, puis potentiellement Leipzig en finale. David Moyes, entraîneur de West Ham, insiste : « Nous ne sommes pas favoris, mais je veux que les joueurs pensent qu'ils le sont ».

Francfort a surpris son monde en éliminant le FC Barcelone en quarts, en s'imposant 3-2 au Camp Nou, mais l'entraîneur Oliver Glasner a prévenu son équipe qu'il fallait « garder la tête froide » sur cette hypothétique finale allemande. Comme West Ham, Francfort a battu une équipe allemande pour remporter son seul trophée européen à ce jour, le Borussia Mönchengladbach aux buts à l'extérieur en finale de la Coupe UEFA 1980.

Et la finale ?

Le stade Ramón Sánchez-Pizjuán, à Sévulle, accueillera la finale le mercredi 18 mai.

Les vainqueurs gagneront une place pour la phase de groupes de l'UEFA Champions League 2022/23, s'ils ne se sont pas qualifiés via leur compétition nationale.