L'Atlético vers une nouvelle finale ?

Le Club Atlético de Madrid remet son titre en jeu en UEFA Europa League, mais dans l'intention d'atteindre la finale à Amsterdam en mai.

Champion en UEFA Europa League, l'Atlético a remporté la Super Coupe de l'UEFA avec style
Champion en UEFA Europa League, l'Atlético a remporté la Super Coupe de l'UEFA avec style ©Getty Images

Le Club Atlético de Madrid est désormais un habitué de l'UEFA Europa League après avoir remporté la compétition deux fois ces trois dernières saisons. Cette année, les Espagnols partent à la conquête du titre et visent à nouveau la finale à Amsterdam en mai 2013. Après leur victoire impressionnante contre le Chelsea FC en Super Coupe de l'UEFA, les Matelassiers tenteront en parallèle d'engranger une 14e victoire consécutive en compétition européenne face à l'Hapoel Tel-Aviv FC, dans le Groupe B.

Pendant que l'autre finaliste sera en Israël, l'Athletic Club, débutera également contre un club israélien, l'Hapoel Kiryat Shmona FC dans le Groupe I, le triple vainqueur de la Coupe UEFA, le FC Internazionale Milano devra se méfier de son premier match du Groupe H contre le FC Rubin Kazan, au stade Giuseppe Meazza. Autre rencontre italo-russe à suivre, cette fois dans le Groupe A, l'Udinese Calcio reçoit le FC Anji Makhachkala, entraîné par Guus Hiddink et dont le capitaine n'est autre que Samuel Eto'o, trois fois vainqueur de l'UEFA Champions League. Toujours dans le Groupe A, le Liverpool FC, triple vainqueur de la Coupe UEFA, débutera face au BSC Young Boys. Les Anglais sont invaincus en huit matches contre des clubs suisses.

Deux anciens finalistes de la Coupe des clubs champions européens, le VfL Borussia Mönchengladbach et l'Olympique de Marseille, ouvriront le Groupe C contre l'AEL Limassol FC et le Fenerbahçe SK respectivement. Dans le Groupe G, Paulo Sousa, qui a remporté l'UEFA Champions League comme joueur, emmène son équipe bulgare du Videoton FC en Belgique, contre le KRC Genk. Dans l'autre match du groupe, deux connaissances s'affrontent pour la cinquième fois : le Sporting Clube de Portugal et le FC Basel 1893.

Champion d'Europe en 1985/86, le FC Steaua Bucureşti ira au VfB Stuttgart dans le Groupe E dans l'espoir de battre un club allemand pour la première fois en 13 tentatives. Pendant ce temps, le Molde FK d'Ole Gunnar Solskjær fera un cours déplacement dans la capitale danoise, au FC København. Après avoir surpris le PFC CSKA Moskva en barrages, l'AIK Solna se dressera sur la route du SSC Napoli qui est invaincu en 14 matches européens dans son stade San Paolo. Autre club italien, le S.S. Lazio cherchera à mettre fin à sa série de sept matches sans victoire contre des clubs anglais en rendant visite au Tottenham Hotspur FC dans le Groupe J.

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