Le Zenit en "condition optimale"

Malgré la trêve hivernale en Russie, le buteur Aleksandr Kerzhakov pense que le FC Zenit St Petersburg est prêt à recevoir le Liverpool FC en 16es aller.

Aleksandr Kerzhakov ne tarit pas d'éloges envers la défense de Liverpool
Aleksandr Kerzhakov ne tarit pas d'éloges envers la défense de Liverpool ©AFP/Getty Images

Alors que la Russie se trouve encore au cœur de sa trêve hivernale, le FC Zenit St Petersburg se prépare à recevoir jeudi le Liverpool FC au Stadion Petrovski en 16es de finale aller de l'UEFA Europa League.

Le buteur Aleksandr Kerzhakov a confié avoir hâte de retrouver les terrains : "Je suis prêt à 100 %, toutes mes blessures sont guéries depuis longtemps et je m'entraîne avec l'équipe. Nous avons tous une énorme soif de victoire. Nous sommes dans une condition presque optimale et nous voulons montrer ce que nous savons faire." L'entraîneur italien du Zenit Luciano Spalletti a ajouté : "Nous avons fait toute la préparation nécessaire, sur le terrain d’entraînement et lors des matches amicaux, et mes joueurs ont l'air bien. Nous sommes habitués à jouer à cette période de l'année."

"Le caractère et la mentalité dont nous ferons preuve seront décisifs", a expliqué Spalletti. "Si l'on donne assez de temps à un grand joueur comme Steven Gerrard, il peut certainement mettre le ballon où il veut. Si nos défenseurs laissent Luis Suárez recevoir le ballon ou se retrouver en face à face avec le gardien, il nous posera beaucoup de problèmes."

Avant le déplacement à Anfield la semaine prochaine, l'objectif du Zenit sera de se créer une bonne rampe de lancement. "Nous voulons gagner afin d'aborder le match à l'extérieur de manière sereine, et cela implique de marquer autant de buts que possible et de ne pas en encaisser", a déclaré Kerzhakov, l'international russe âgé de 30 ans.

Spalletti reste néanmoins prudent : "Quand on affronte de telles équipes, on sait qu'aucun résultat à l'aller ne garantit quoi que ce soit avant le match à l'extérieur. Nous viserons à marquer afin d'aborder le match à Liverpool avec un élément sur lequel s'appuyer."

Cette rencontre verra le défenseur central de Liverpool Martin Škrtel retrouver le club qu'il a représenté entre 2004 et 2008, mais Kerzhakov se méfie tout autant du partenaire danois de Škrtel en défense. "Martin Škrtel a joué pour nous il y a longtemps et il a progressé depuis lors, devenant l'un des joueurs clés de Liverpool et de son équipe nationale", a-t-il annoncé. "J'ai également joué contre Daniel Agger, et tous deux sont de bons défenseurs tenaces qui aiment aller au combat."

C'est exactement ce qu'attend Brendan Rodgers. "Ce sera difficile mais le principal, c'est la combativité de notre équipe", a prévenu le manager des Reds. "Nous sommes très sérieux et prêts à tout donner pour l'emporter ici. Cela dit, le match retour est plus important que l'aller car tout se jouera à ce moment-là. Nous ne sommes concentrés que sur le match de demain ; nous alignerons la meilleure formation possible."