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Le Rubin sur la route de l'Atlético et Juanfran

"On veut faire de grandes choses dans cette compétition", a confié le défenseur du Club Atlético de Madrid Juanfran avant de défier le FC Rubin Kazan.

Juanfran (à droite) connaît bien le trio espagnol du Rubin
Juanfran (à droite) connaît bien le trio espagnol du Rubin ©Getty Images

Juanfran est déterminé à voir le Club Atlético de Madrid repartir du bon pied alors que les tenants du titre reprennent leur quête d'un troisième titre en UEFA Europa League face au FC Rubin Kazan.

"Le plus important, c'est de gagner", a expliqué le joueur de 28 ans. "Nous devons bien débuter des confrontations comme celle-ci. Nous devons éviter d'encaisser des buts. Nous gagnerons si nous sommes à 100 %. Quand on perd un match, on veut jouer le suivant le plus tôt possible. On veut faire de grandes choses dans cette compétition."

Le contingent espagnol du Rubin, composé des défenseurs César Navas et Iván Marcano ainsi que du milieu de terrain Pablo Orbaiz, ne l'entend pas de cette oreille, et Juanfran se méfie d'eux. "J'ai joué contre tous les joueurs espagnols du Rubin", a-t-il expliqué. "Ce sont tous de grands joueurs qui sont allés là-bas pour travailler ; c'est bien de voir des joueurs espagnols réussir à l'étranger."

L'entraîneur argentin des Colchoneros Diego Simeone est pour sa part plus préoccupé par la présence dans l'équipe adverse de l'un de ses compatriotes, le latéral gauche Cristian Ansaldi. "Ils jouent bien, contrôlent bien le ballon et ont des attaquants qui vont compliquer cette rencontre", a confié Simeone. "Ansaldi est un grand joueur, très intéressant, et son entraîneur l'utilise à différents postes."

Simeone ne considère pas la qualification comme acquise face au club septième de la Première Ligue russe. "Il n'y a rien de fait", a-t-il ajouté. "Nous respectons le Rubin Kazan et savons ce dont ils sont capables. Nous jouerons avec l'intensité qu'exige l'UEFA Europa League."

Non seulement César Navas retrouve la ville où il a débuté sa carrière avec le Real Madrid CF B, mais il fêtera également son 33e anniversaire ce jeudi. "J'ai déjà joué le jour de mon anniversaire dans le passé", a déclaré le défenseur central. "Un bon résultat constituerait un joli cadeau."

"Je ne pense pas que l'Atlético soit favori", a pour sa part annoncé l'entraîneur du Rubin Kurban Berdyev. "Nous avons affronté des équipes solides (cette saison) et je n'ai pas peur du match de demain. Mes adjoints ont assisté aux trois dernières rencontres de l'Atlético et ont également regardé des vidéos. Nous sommes prêts."

Berdyev a confirmé que la recrue de janvier Yann M'Vila fait partie du groupe, mais il n'a pas encore décidé si l'ancien joueur du Stade Rennais FC débutera.