Macheda face à son passé

Le VfB Stuttgart comptera sur le Romain Federico Macheda pour tenter de déstabiliser la S.S. Lazio en 8e de finale aller d'UEFA Europa League.

Prêté à Stuttgart par Manchester United, Federico Macheda retrouve son premier club sur son chemin
Prêté à Stuttgart par Manchester United, Federico Macheda retrouve son premier club sur son chemin ©Getty Images

L'attaque du VfB Stuttgart sera emmenée par un jeune Romain de 21 ans à domicile en 8e de finale d'UEFA Europa League face à la S.S. Lazio, une formation elle même coutumière des déplacements outre-Rhin.

Prêté cet hiver par le Manchester United FC, Federico Macheda n'a disputé que six matches en tant que remplaçant sous les couleurs du VfB Stuttgart. Mais en l'absence de Vedad Ibišević, suspendu, l'entraîneur Bruno Labbadia compte titulariser le jeune attaquant jeudi. "En tant que Romain et ancien joueur de la Lazio, ce sera un grand moment pour moi", a confié l'international italien des moins de 21 ans. Et pour cause : Macheda avait évolué en catégories de jeunes chez les Biancocelesti avant de poser ses valises à Old Trafford en septembre 2007.

"La Lazio est une équipe forte qui a beaucoup progressé au cours des deux dernières saisons. À l'image des équipes de Champions League, elle possède de très bonnes individualités, notamment en attaque", analyse Bruno Labbadia, qui compte sur le retour d'Arthur Boka. "Mais notre équipe possède elle aussi des arguments et aime jouer loin de ses bases", ajoute le technicien, malgré une terne défaite 2-1 samedi dernier sur la pelouse du Bayer 04 Leverkusen.

La dernière sortie de la Lazio s'est également soldée par un revers 3-0 sur le terrain de l'AC Milan. Mais l'entraîneur Vladimir Petković table sur une réaction des siens. "Nous sommes dans une phase délicate. Nous avons perdu à Milan mais nous n'étions pas mauvais jusqu'à l'exclusion d'Antonio Candreva. Stuttgart perd rarement des points à domicile alors c'est un vrai défi pour nous. J'attends de la confiance de la part de mes joueurs : je veux qu'ils montrent ce qu'ils savent faire."

Au tour précédent, la Lazio s'est débarrassé d'un autre club de Bundesliga, le VfL Borussia Mönchengladbach (5-3 en cumulé). Toutefois, Petković espère une plus grande rigueur défensive que lors du match aller à Mönchengladbach (3-3). "On devra rester concentrés pendant 90 minutes et il faudra se battre sur chaque ballon", résume-t-il.