Reprise du jeu : l'UEFA se prépare pour le retour en toute sécurité de ses compétitions d'élite.
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Choc de titans à Stockholm

L'Ajax et Manchester United se rencontrent pour la cinquième fois le 24 mai en finale de l'UEFA Europa League. Avantage Diables Rouges ou Fils des Dieux ?

Ajax ou United, qui va s'imposer dans la capitale suédoise ?
Ajax ou United, qui va s'imposer dans la capitale suédoise ? ©Getty Images

L'Ajax va-t-elle gagner son premier trophée continental depuis 22 ans ? Le Manchester United de José Mourinho va-t-il remporter celui qu'il lui manque ? Réponse à Stockholm.

Antécédents
• C'est la cinquième rencontre entre les deux clubs en compétitions de l'UEFA, deux victoires partout pour le moment.

• Premier affrontement, lors du premier tour de la Coupe UEFA 1976/77, Ruud Krol avait offert la victoire (1-0) à l'Ajax de Tomislav Ivic au match aller mais Lou Macari et Sammy McIlroy avaient permis à United de renverser la situation à Old Trafford avec un succès 2-0 au retour.

• Ils se sont retrouvés en 16es de finale de l'UEFA Europa League 2011/12. Ashley Young et Javier Hernández marquaient à Amsterdam au match aller pour une victoire 2-0 des hommes de Sir Alex Ferguson. 'Chicharito' ouvrait le score au retour, les Ajacides s'imposaient finalement 2-1 grâce à Aras Özbiliz et Toby Alderweireld mais cela n'empêchait pas les Mancuniens de se qualifier (3-2 tot.).

La dernière entre United et l'Ajax
La dernière entre United et l'Ajax

• Ashley Young, Phil Jones, Chris Smalling et David de Gea avaient disputé cette double confrontation (Paul Pogba était resté sur le banc au match aller, il effectuait alors son premier passage au club).

Cette saison
• L'Ajax a marqué un but de plus que United sur la route de la finale : 24-23 ; Les Néerlandais ont encaissé quinze buts, huit pour United.

• L'Ajax n'a pas gagné un match européen loin de l'Amsterdam Arena depuis six rencontres : 3n., 3d. – les trois nuls sont venus après les trois défaites.

• Manchester United est invaincu sur ses dix derniers matches européens (7b., 3n.) depuis une défaite 2-1 à Fenerbahçe en phase de groupes de l'UEFA Europa League.

• L'Ajax a plus tiré au but (225 tentatives) et plus cadré (95) que toutes les autres équipes cette saison. United a tiré 208 fois au but, cadrant 76 fois.

• United détient le record de passes tentées (7 582) et de passes réussies (6 702, 88,4% de réussite) cette saison en UEFA Europa League. L'Ajax a tenté 6 033 passes, en réussissant 5 142 (85,2%).

• L'Ajax a commis 236 fautes, reçu 45 cartons jaunes et quatre cartons rouges cette saison, l'équipe néerlandaise est la plus sanctionnée de la compétition. Manchester United, c'est 176 fautes, 21 jaunes et deux rouges.

L'Ajax sort Lyon au bout du suspense
L'Ajax sort Lyon au bout du suspense

Faits et statistiques
• Bertrand Traoré est prêté par Chelsea à l'Ajax, le Burkinabé a fait ses débuts chez les Blues avec José Mourinho lors d'une victoire 4-0 contre le Maccabi Tel-Aviv en phase de groupes de l'UEFA Champions League 2015/16.

• Justin Kluivert est le fils de l'ancien attaquant des Pays-Bas Patrick Kluivert – qui avait marqué un but décisif pour l'Ajax en finale de l'UEFA Champions League 1995. Kluivert Senior a affronté United à trois reprises avec Newcastle lors de la saison 2004/05, il avait perdu les trois : 2-1 à l'extérieur, 3-1 à domicile en Premier League, 4-1 sur terrain neutre lors des demi-finales de FA Cup.

• Absent sur blessure pour la fin de saison, le Suédois Zlatan Ibrahimović a fait ses débuts professionnels à l'Ajax, il y a évolué entre 2001 et 2004, remportant deux championnats et une coupe des Pays-Bas. Il sera le seul joueur suédois présent lors de cette finale de Stockholm.

• Daley Blind va affronter son ancien club (celui de son père Danny aussi) en finale, le défenseur de Manchester United a gagné quatre fois le championnat des Pays-Bas avec l'Ajax entre 2008 et 2014.

• Blind et Davy Klaassen (Ajax) ont concédé un match nul 1-1 avec les Pays-Bas contre la Suède à la Friends Arena le 6 septembre 2016 dans un match comptant pour les éliminatoires de la Coupe du Monde FIFA 2018.

Vainqueur de l'UEFA Champions League en 2008 avec Manchester United, l'ancien gardien international Edwin van der Sar est désormais le directeur général de l'Ajax.

• Sergio Romero, le gardien de Manchester United, a joué à l'AZ Alkmaar entre 2007 et 2011, remportant le championnat en 2008/09. Nick Viergever, son adversaire en finale, était son coéquipier en 2010/11.

• Le défenseur Timothy Fosu-Mensah, né à Amsterdam, a été formé dans sa ville natale avant de rejoindre Manchester United en 2014.

Manchester United valide son billet pour la finale
Manchester United valide son billet pour la finale

• Andre Onana, le gardien de l'Ajax, a disputé 1 200 minutes cette saison en UEFA Europa League, plus que tous les autres joueurs. Amin Younes (1 197) et Pogba (1 173) sont ses deux plus proches poursuivants. Younes et Pogba sont les deux seuls finalistes à avoir participé aux 14 matches de leurs équipes respectives dans la compétition.

• Giuliano (Zenit) et Edin Džeko (Roma) sont les meilleurs buteurs de l'UEFA Europa League 2016/17 avec huit buts. Le meilleur buteur de l'Ajax est Kasper Dolberg, six réalisations, alors qu'Ibrahimović et Henrikh Mkhitaryan ont inscrit cinq buts chacun lors de la campagne européenne de United:

• Pogba compte le plus grand nombre de passes tentées (953) et réussies (840) en UEFA Europa League cette saison.

• Eric Bailly (United) est le seul joueur à avoir reçu deux cartons rouges en UEFA Europa League cette saison. Joel Veltman (Ajax) est quant à lui le joueur ayant reçu le plus d'avertissements (six) en 2016/17.

• Dolberg est le joueur de l'Ajax à avoir subi le plus de fautes (25) cette saison, Pogba (20) étant le joueur le plus souvent visé par les adversaires de United.

• S'il venait à jouer et remporter la finale, le milieu de United Michael Carrick deviendrait le plus vieux vainqueur de l'UEFA Europa League à 35 ans et 300 jours, succédant ainsi à Frank Lampard (34 ans et 329 jours lors du triomphe de Chelsea en 2013).

• Eduardo Salvio (19 ans et 303 jours lors du succès de l'Atlético en 2010), actuellement le plus jeune vainqueur de la compétition, est sous la menace de plusieurs joueurs de l'Ajax, dont Matthijs de Ligt, 17 ans.

Ces grands buteurs suédois
Ces grands buteurs suédois

En Suède
• L'Ajax compte une victoire et une défaite pour ses deux matches UEFA disputés en Suède : un revers 1-0 à Malmö en Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1987, puis un succès 1-0 à Örebro en Coupe UEFA 1991.

• United s'apprête à disputer sa première rencontre UEFA à Stockholm, même si les Red Devils signaient un nul 1-1 contre Djurgården au Stade Råsunda – détruit pour y construire la Friends Arena – en Coupe des villes de foires 1965, ancêtre de la C3 non affilié à l'UEFA.

• United n'a disputé qu'une seule rencontre UEFA en Suède, une victoire 3-1 chez l'IFK Göteborg en phase de groupes d'UEFA Champions League 1994/95. Jesper Blomqvist, buteur pour l'IFK ce soir-là, disputait sa dernière rencontre sous les couleurs de United à l'occasion de la finale d'UEFA Champions League 1999 remportée par les Anglais.

• Une formation anglaise remportait l'unique finale majeure d'une compétition masculine de l'UEFA organisée à Stockholm, Chelsea battant Stuttgart 1-0 au Stade Råsunda pour s'adjuger la Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1998.

24/05/95 : Kluivert dieu de l'Ajax
24/05/95 : Kluivert dieu de l'Ajax

Autour de la finale
• La rencontre aura lieu exactement 22 ans après le dernier sacre européen de l'Ajax, vainqueur 1-0 de l'AC Milan en finale de l'UEFA Champions League 1995.

• L'Ajax va disputer ici sa quinzième finale d'une compétition majeure de l'UEFA (10 victoire, 4 défaite), la première depuis sa défaite aux tirs au but face à la Juventus en finale de l'UEFA Champions League 1996.

• C'est la 12e finale UEFA d'United (6 victoires, 5 défaites) qui a perdu ses trois dernières finales UEFA (Super Coupe de l'UEFA 2008 – 1-2 contre le Zenit, UEFA Champions League 2009 – 0-2 contre Barcelone, et UEFA Champions League 2011 – 1-3 contre Barcelone). Leur dernière victoire remonte à un succès aux tirs au but face à Chelsea en finale de l'UEFA Champions League 2008.

• United n'a plus gagné de finale internationale dans le temps réglementaire depuis un succès 1-0 contre Palmeiras à Tokyo en finale de Coupe européenne/sud-américaine en novembre 1999, Roy Keane inscrivant l'unique but de la rencontre.

United cherche à rejoindre l'Ajax, le Bayern, Chelsea et la Juventus dans le club des équipes ayant gagné les trois trophées interclubs UEFA (UEFA Champions League, Coupe des vainqueurs de coupe européenne, Coupe UEFA/UEFA Europa League) en s'imposant à Stockholm.

1972 : Cruyff et l'Ajax sur le toit de l'Europe
1972 : Cruyff et l'Ajax sur le toit de l'Europe

• En cas de succès, l'Ajax deviendrait le premier club à remporter la C1 et la C3 dans leurs deux formats. Les Néerlandais ont remporté la Coupe des champions (1971, 1972 et 1973), l'UEFA Champions League (1995), et la Coupe UEFA Cup (1992). Porto est la seule formation à avoir remporté la Coupe UEFA (2003) puis l'UEFA Europa League (2011), et la Coupe d'Europe (1987)/UEFA Champions League (2004), mais n'a jamais gagné la Coupe des vainqueurs de coupe européenne.

• United et Ajax disputent tous deux leur première finale d'UEFA Europa League ; ce sont les 11e et 12e clubs à atteindre ce stade de la compétition, alors que le vainqueur à la Friends Arena deviendra le cinquième vainqueur de la C3 nouveau format après Séville (trois titres), l'Atlético Madrid (deux), Porto et Chelsea (un chacun).

• United est la quatrième formation anglaise (après Filham, Chelsea et Liverpool) à disputer la finale de l'UEFA Europa League, nation la plus représentée depuis la disparition de la Coupe UEFA. Espagne et Portugal comptent trois finalistes chacun.

• L'Ajax est le premier club néerlandais à atteindre la finale de l'UEFA Europa League, les Pays-Bas devenant seulement la cinquième association représentée à ce stade de la compétition.

Peter Bosz, entraîneur de l'Ajax
Peter Bosz, entraîneur de l'Ajax©AFP/Getty Images

Les entraîneurs
• Peter Bosz, champion avec Feyenoord en tant que joueur, est revenu à l'Ajax en mai 2016 après un passage en Israël, au Maccabi Tel-Aviv. Il a déjà entraîné le Heracles ou le Vitesse Arnhem aux Pays-Bas.

• José Mourinho est arrivé sur le banc de Manchester United l'été dernier. Vainqueur de la Coupe UEFA et de l'UEFA Champions League avec le FC Porto, il a remporté une nouvelle C1 avec l'Internazionale Milano en plus de ses deux titres de champion d'Angleterre avec Chelsea.

• Lors de la dernière aventure de Mourinho en C3, il offrait au FC Porto la Coupe UEFA 2002/03 en battant le Celtic 3-2 en finale à Séville.

• Mourinho a affronté l'Ajax à six reprises en tant qu'entraîneur du Real Madrid, pour autant de victoires sur un score cumulé de 20-2.

• Mourinho a remporté ses trois finales majeures UEFA disputées. Bosz va vivre ici sa première finale UEFA.

José Mourinho, manager des Red Devils
José Mourinho, manager des Red Devils©Getty Images

• Le vainqueur deviendra l'entraîneur le plus âgé à remporter l'UEFA Europa League, un record pour l'instant détenu par Rafael Benítez, vainqueur de la compétition à 53 ans et 21 jours avec Chelsea en 2013. Bosz aura 53 ans et 184 jours, Mourinho 54 ans et 118 jours le jour de la finale.

• Mourinho peut aussi devenir le deuxième entraîneur, après Benítez, à remporter la Coupe UEFA et l'UEFA Europa League, Benítez ayant remporté la C3 avec Valence (2004) puis Chelsea (2013).

Aux tirs au but
• L'Ajax compte une victoire et quatre défaites en compétitions UEFA :
D 4-2 chez le Steaua (16es de finale d'UEFA Europa League 2012/13)
D 4-2 conte la Juventus (finale d'UEFA Champions League 1995/96)
V 4-3 contre Grêmio (Coupe européenne/sud-américaine 1995)
D 4-2 chez les Bohemians Prague (2e tour de Coupe UEFA 1984/85)
D 5-3 chez le Levski (3e tour de Coupe UEFA 1975/76)

• United compte une victoire et deux défaites en compétitions UEFA :
D 5-4 chez le Videoton FC (quarts de finale de Coupe UEFA 1984/85)
D 4-3 chez le FC Torpedo Moscou (1er tour de Coupe UEFA 1992/93)
V 6-5 contre le Chelsea FC (finale d'UEFA Champions League 2007/08)

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