Lyon l'a déjà fait

Si les Lyonnais veulent aller à Stockholm, ils devront remonter trois buts de retard, jeudi prochain, contre l'Ajax. Ça tombe bien, ils l'ont déjà fait.

Alexandre Lacazette (Lyon)
Alexandre Lacazette (Lyon) ©AFP/Getty Images

Souvenez-vous : c'était en décembre 2001. Reversés en Coupe UEFA à l'issue d'une première phase de groupes de l'UEFA Champions League trop relevée pour eux, les Gones affrontaient les Belges de Bruges en seizièmes de finale. Tactiquement malmenés, ils s'inclinaient lourdement 4-1 en Belgique, fin novembre.

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Lyon et Gonalons vont devoir se révolter
Lyon et Gonalons vont devoir se révolter©AFP/Getty Images

Mais le 6 décembre à Gerland, l'OL allait réussir un véritable récital et faire vibrer ses supporters. Un Sonny Anderson déchaîné y allait d'un doublé en quatre minutes, au milieu de la première période (19e et 23e).

Belle soirée européenne

Tout Gerland se mettait alors à y croire et l'ambiance devenait bouillante. Le goleador brésilien se payait le luxe d'attendre le temps additionnel pour parachever son coup du chapeau (90e+3) et envoyer les siens au tour suivant (3-0, 4-4 en score cumulé, Lyon qualifié aux buts à l'extérieur) au terme de l'une des plus belles soirées européennes que Lyon ait connues.

Lacazette et Fekir devront marquer
Lacazette et Fekir devront marquer©Getty Images

Dès le coup de sifflet final à Amsterdam, le président rhodanien Jean-Michel Aulas n'a d'ailleurs pas manqué de rappeler ce match référence pour redonner espoir au peuple lyonnais. "Il faut se souvenir de Bruges en 2001", a clamé Aulas, "où on avait vécu un match retour magnifique."

"Nous avions perdu sur le même score, puis il y avait eu ce retour fantastique, avec un soutien merveilleux du public lyonnais."

Avec Lacazette à 100 %

Si l'OL évolue désormais dans "son" Parc OL à Décines, le dirigeant lyonnais est bien conscient que l'équipe aura besoin de ses supporters pour passer l'écueil Ajax, seul demi-finaliste à avoir déjà remporté cette compétition, face au Torino en 1992. "Je suis convaincu que le stade sera plein, jeudi, pour un exploit possible", a-t-il poursuivi. "On aura besoin de notre public pour emballer la partie."

Du public, certes, mais aussi d'un Alexandre Lacazette en pleine possession de ses moyens. "On aura tous nos atouts au match retour", a assuré JMA. "Alexandre va aller mieux et il pourra jouer à 100 %."

Le vice-capitaine lyonnais, quatre buts en UEFA Europa League cette saison, a cruellement fait défaut à Amsterdam, où son entrée en jeu a montré qu'il était encore un peu juste physiquement. Ce qui ne l'empêche pas d'être pleinement en phase avec son président.

"Il reste un match retour et, le mot d'ordre, c'est d'y croire", a-t-il annoncé. "Personnellement, je sais que c'est possible." Tout Lyon veut le croire avec lui...

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Lacazette, son Top 5 européen
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