Le miracle UCD

Malgré les critiques à son encontre, le University College Dublin AFC s'est qualifié pour le prochain tour d'UEFA Europa League.

Ryan Swan fête son but face à Dudelange
Ryan Swan fête son but face à Dudelange ©Sportsfile

Qui sont-ils ?
Équipe principalement composée d'étudiants de University College Dublin (UCD), "College" a été reléguée en fin de saison 2014, mais a hérité d'un billet pour l'Europe grâce au classement du fair-play de l'UEFA.

UCD a battu le F91 Dudelange 1-0 au 1er tour de qualification de l'UEFA Europa League et s'est qualifié au bénéfice des buts inscrits à l'extérieur après sa défaite 2-1 au Luxembourg, jouant la majeure partie du match à dix. "Je suis vraiment fier de mes gars", a déclaré l'entraîneur Colin O'Neill. "C'était assez difficile de venir jouer ici à onze, alors à dix... c'est incroyable. À la mi-temps, je leur ai dit qu'on n'avait pas le droit de perdre en ne donnant pas tout."

UCD est rentré juste à temps à Dublin pour qu'O'Neill soit aux côtés de sa femme pour la naissance de son fils, vendredi matin.

UCD savoure sa qualification face à Dudelange
UCD savoure sa qualification face à Dudelange©UEFA.com

Histoire européenne
UCD avait déjà joué deux fois en compétition de l'UEFA avant cette saison. En 1984/85, en Coupe des vainqueurs de coupe européenne, UCD avait été éliminé au 1er tour par le futur champion, l'Everton FC. Le manager des Toffees, Howard Kendall, avait alors déclaré que la qualification (1-0 score cumulé) avait été l'une des plus difficiles pour son équipe. Peu de gens s'attendaient à voir UCD bien figurer en Europe cette saison, mais le ŠK Slovan Bratislava peut maintenant s'attendre à deux soirées difficiles au prochain tour.

Tel père, tel fils
C'est Ryan Swan qui a marqué à l'aller, offrant un avantage non négligeable avant le déplacement au Luxembourg. Ce jeune joueur de 19 ans est issu d'une famille de footballeurs, puisque son père Derek a été double buteur en compétition de l'UEFA pour le Bohemian FC, au milieu des années 90. Swan a marqué à nouveau au retour, égalant ainsi son père. Il est devenu, à l'instar de Robert McAuley, le meilleur buteur européen de UCD.

Outsider critiqué
O'Neill avait affiché dans le vestiaire tous les articles de presse qui critiquaient UCD avant le match de Dudelange, précisant : "Pas besoin de causerie avant le match." Et Swan d'ajouter : "On a répondu à tout ça. On les a fait mentir."