Engagés en Europa League, les anecdotes

UEFA.com vous propose une poignée d'anecdotes concernant quelques-unes des 102 équipes en lice pour le premier tour de qualification.

Miccoli s'est engagé avec Birkirkara
Miccoli s'est engagé avec Birkirkara ©Domenic Aquilina

Record européen
Le Skonto FC est l'équipe européenne à compter le plus grand nombre de titres de champion consécutifs avec 14 couronnes raflées coup sur coup en première division lettonne. Le dernier sacre du club basé à Riga remonte à 2010. Les hommes de Tamaz Pertia ont terminé troisièmes la saison passée.

Serial buteur
Les fans du West Ham United FC aiment à dire qu'il s'agit du seul club à avoir remporté la Coupe du Monde de la FIFA. Sachant que Bobby Moore, Martin Peters et Geoff Hurst, auteur d'un triplé en finale d'Angleterre 1966, étaient tous pensionnaires des Hammers, on aurait presque envie de leur donner raison. Ce que l'on sait moins, c'est qu'entre 1964 et 1980, les Anglais ont trouvé le chemin des filets durant 27 matches européens de rang, un record battu par le FC Barcelona en 2011.

Le gros coup du Birkirkara FC
Les vainqueurs de la Coupe de Malte se sont assuré les services de Fabrizio Miccoli, ancien attaquant des ACF Fiorentina, US Città di Palermo, Juventus et US Lecce. Capé à dix reprises avec l'Italie, le joueur de 36 ans s'est dit prêt à relever un nouveau défi. 

L'antre des Aigles Verts
L'antre des Aigles Verts©Sportsfile

Le combat des Aigles
Club formateur de Raimond van der Gouw, Paul Bosvelt et Marc Overmars, le Be Quick est devenu le Go Ahead avant que l'entraîneur gallois Barry Hughes ne propose d'ajouter le suffixe Eagles (Aigles) en 1971. Le nom du stade a ensuite été changé en Adelaarshorst (Nid d'Aigles). Hasard du tirage, les Néerlandais affronteront au premier tour le Ferencvárosi TC, vainqueur de la Coupe de Hongrie dont les joueurs sont surnommés les Aigles Verts.

Les chevaliers prêts pour le tournoi
Fondé il y a dix ans seulement, le Valdas Urbonas FK Trakai a conservé ses traditions ancestrales. Le club continue en effet à nommer "chevalier" les recrues venues défendre les couleurs de cette petite ville de moins de 6000 habitants.

Les anciens sur le pont
Le Newtown FC, finaliste de la Coupe du Pays de Galles, est le plus ancien club engagé en UEFA Europa League. Créé en 1875, il a remporté son premier trophée il y a 136 ans. Pour sa troisième campagne européenne, Newton  sera opposé aux Maltais du Valletta FC.

Tommasi sous le maillot de la Roma
Tommasi sous le maillot de la Roma©Getty Images

Tommasi reprend du service
Six ans après avoir mis un terme à sa carrière professionnelle, Damiano Tommasi s'apprête à faire un retour remarqué en compétition de clubs de l'UEFA avec la SP La Fiorita, opposée au FC Vaduz. Âgé de 41 ans, celui qui fut champion d'Italie avec l'AS Roma est prêt à revenir sous les feux des projecteurs.

Les étudiants de la partie
L'University College Dublin AFC est, avec le Go Ahead Eagles, le seul club de deuxième division en lice. Les Étudiants, qualifiés grâce au prix du Fair Play, retrouvent l'Europe 15 ans après leur dernière participation à une compétition de l'UEFA (premier tour de la Coupe Intertoto en 2000) malgré leur relégation la saison passée.

L'entraîneur de Balzan Oliver Spiteri
L'entraîneur de Balzan Oliver Spiteri©Domenic Aquilina

Meilleure équipe de village d'Europe ?
Le Balzan FC, passé en quelques années de la deuxième division à l'Europe, sera opposé au FK Željezničar. Ambitieux, le club basé dans un village de 3800 âmes s'est renforcé avec la signature du milieu international maltais Ryan Fenech même si la véritable star reste l'entraîneur Oliver Spiteri. 

Le premier tour de qualification débutera mardi avec trois matches au programme alors que les 48 autres rencontres se joueront jeudi.