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L'Aab et Bruges au révélateur

L'Aalborg BK s'attend à une rencontre difficile face à un Club Brugge KV qui réussit souvent bien au Danemark.

Nicolaj Thomsen (AaB) fête un but en phase de groupes
Nicolaj Thomsen (AaB) fête un but en phase de groupes ©AFP/Getty Images

L'Aalborg BK n'a pas pris de but lors de ses trois dernières rencontres européennes à domicile, mais le Club Brugge KV n'en a pas encaissé à l'extérieur en phase de groupes de l'UEFA Europa League. Tout laisse entrevoir un 16e de final fermé.

Déclarations

L'entraîneur de l'AaB Kent Nielsen : "Nous sommes fiers de nous être qualifiés pour la phase à élimination directe et nous avons hâte de disputer ces matches face à une solide équipe du FC Bruges. Nous ne sommes pas favoris mais nous pensons pouvoir atteindre le prochain tour en Europa League. Je pense que le match de demain pourrait être une affaire tactique, mais si nous parvenons à jouer vite, avec un haut niveau de discipline, nous avons de bonnes chances."

L'entraîneur du Club Brugge Michel Preud'homme : "Maintenant qu'on est en seizièmes, on va prendre les matches un par un. Notre objectif était de sortir de notre groupe et, comme on a fini premiers, on va voir jusqu'où on peut aller. Tout le monde en Belgique nous voit passer parce qu'on a déjà battu deux clubs danois, mais l'AaB n'est ni le FC København ni le Brøndby IF. Pour moi, c'est du 50/50."

Précédents
• Les deux équipes s'affrontent pour la première fois en compétition de l'UEFA.

• L'AaB est invaincu en deux matches à domicile contre des clubs belges (une victoire, un nul).

• Le FC Bruges n'a pas perdu (trois victoires, un nul) ni encaissé le moindre but lors de ses quatre derniers voyages au Danemark. Les Belges se sont même imposés 4-0 contre le FC København en phase de groupes cette saison.

Repères
• L'AaB est sur une série de quatre matches européens sans défaite à domicile, et a remporté ses trois rendez-vous du Groupe J sans prendre de but.

Bruges est invaincu en cinq déplacements européens cette saison (quatre victoires) et n'a pas pris de buts lors de ses matches du Groupe B à l'extérieur.

On se connaît ?
• Le FC Bruges est l'une des cinq équipes toujours en lice à avoir disputé le troisième tour de qualification, avec les BSC Young Boys, FC Dinamo Moskva. PSV Eindhoven et Torino FC.

• L'AaB est l'un des sept champions encore en lice en 16es de finale avec les Legia Warszawa (Pologne), Olympiacos FC (Grèce), FC Salzburg (Autriche), RSC Anderlecht (Belgique), Celtic FC (Écosse) et AFC Ajax (Pays-Bas).

Les entraîneurs
• Kent Nielsen a guidé l'AaB au doublé coupe-championnat en 2013/14 après avoir pris la tête du club en 2010. En tant que joueur, il a glané des titres avec le Brøndby IF et a joué en Angleterre pour l'Aston Villa FC. Après 54 sélections, il est devenu entraîneur des AGF Aarhus, AC Horsens et Brøndby avant son poste actuel.

• Ancien gardien des R. Standard de Liège, Mechelen, SL Benfica et de la Belgique, dont il a porté le maillot à 58 reprises, Michel Preud'homme a pris les rênes du FC Bruges en septembre 2013. Sous sa casquette d'entraîneur, il a remporté le championnat de Belgique (Standard, 2007/08) et d'Arabie Saoudite (al-Shabab FC, 2011/12) ainsi que la Coupe de Belgique (KAA Gent, 2009/10) et celle des Pays-Bas (FC Twente, 2010/11).