Objectif tête du groupe pour Bruges

Le défi du Club Brugge KV sera de s'emparer de la tête du Groupe B devant un HJK Helsinki qui reste sur deux victoires de rang.

Le joueur de Bruges Timmy Simons fêtera son anniversaire le jour du match
Le joueur de Bruges Timmy Simons fêtera son anniversaire le jour du match ©Getty Images

Le Club Brugge KV a l'occasion de s'emparer de la première place du Groupe B de l'UEFA Europa League mais devra se méfier d'une équipe du HJK Helsinki renaissante lors de la sixième journée.

Bruges doit éviter la défaite pour assurer sa qualification pour les 16es de finale.

• Le HJK doit l'emporter pour conserver ses chances de qualification.

Les stats
Bruges l'a emporté 3-0 en Finlande lors de la rencontre entre les deux équipes à la deuxième journée.

Bruges a remporté ses deux précédents matches à domicile face aux clubs finlandais, tandis que le HJK s'est incliné 3-0 face au RSC Anderlecht lors de son unique déplacement précédent en Belgique, en match de qualification pour l'UEFA Champions League 1993/94.

Bruges aborde la sixième journée en étant invaincu dans le Groupe B, même si les Belges ont été tenus en échec lors de leurs deux précédents matches à domicile dans ce groupe. Ils n'ont encaissé que deux buts en neuf rencontres européennes cette saison.

• Le HJK n'a pas gagné en huit déplacements européens (2 n., 6d.).

Autour du match
• Le milieu de terrain de Bruges Timmy Simons fêtera ses 38 ans le jour du match contre le HJK. Simons et son homologue du HJK Mika Väyrynen ont évolué ensemble au PSV Eindhoven entre 2005 et 2008. Ils ont été couronnés champions des Pays-Bas à deux reprises ensemble.

• Le HJK ne participe qu'à sa deuxième phase de groupes d'une compétition majeure de l'UEFA, après avoir atteint ce stade lors de l'UEFA Champions League 1998/99. Il s'agit du premier club finlandais à participer à la phase groupes de l'UEFA Europa League.

• Les attaquants du HJK Aristide Bance (KSC Lokeren OV, KFC Germinal Beerschot Antwerpen) et Roni Porokora (Germinal Beerschot également) ont évolué en championnat de Belgique.

• Le HJK fait partie des dix champions nationaux à participer à la phase de groupes avec les GNK Dinamo Zagreb (Croatie), Legia Warszawa (Pologne), FC Steaua Bucuresti (Roumanie), AC Sparta Praha (République tchèque), Aalborg BK (Danemark), ŠK Slovan Bratislava (Slovaquie), Qarabağ FK (Azerbaïdjan), FC Salzburg (Autriche) et Celtic FC (Écosse).

Les entraîneurs
• Gardien aux R. Standard de Liège, KV Mechelen, SL Benfica et pour la Belgique (58 sélections), Michel Preud'homme est à la tête de Bruges depuis septembre 2013. En tant qu’entraîneur, il a gagné le titre de champion de Belgique (Standard, 2007/08) et d’Arabie saoudite (Al-Shabab FC, 2011/12) en plus d’avoir remporté la Coupe de Belgique (KAA Gent, 2009/10) et celle des Pays-Bas (FC Twente, 2010/11).

• L’entraîneur du HJK Mika Lehkosuo a été milieu de terrain au club quand il disputait l’UEFA Champions League 1998/99. Il a été capitaine de l’équipe après un bref passage en Italie à l’AC Perugia. Sélectionné 17 fois, il a aussi entraîné le FC Honka Espoo avant de prendre les rênes du HJK en avril 2014.